En ningún lugar del mundo se luce lo viejo y lo nuevo como en Egipto (Foto: Getty Images)

En ningún lugar del mundo se muestra lo viejo y lo nuevo como en Egipto. Una de las cunas de la civilización alberga una asombrosa cantidad de sitios arqueológicos que abarcan múltiples milenios de historia. Los arqueólogos continúan desenterrando recientes descubrimientos y el país cuenta con un número cada vez mayor de museos modernos para exhibir sus hallazgos, por lo que los amantes de la historia se encuentran aquí en su elemento, sin importar la época de su interés.

Regreso a los antiguos orígenes de Egipto: las pirámides 

Las Pirámides de Egipto

Nuevas evidencias sugieren que los antiguos egipcios usaban agua para mojar la arena frente a los trineos, reduciendo la fricción y ayudando al transporte de piedras masivas para las Pirámides de Giza (Foto: Getty Images)

Las Pirámides de Giza, que presentan lugares emblemáticos como la Gran Esfinge situada al pie de la Pirámide de Kefrén, son la única maravilla superviviente del mundo antiguo; incluso el historiador y escritor griego del siglo V, Heródoto, quedó impresionado por su escala.

Pero las tres principales de la Necrópolis de Giza no son las únicas estructuras vetustas que merece la pena ver. Más al sur, en la meseta que se eleva sobre El Cairo, en el lado occidental del río Nilo, se encuentran algunas aún más antiguas. La necrópolis de Saqqara sigue siendo un rico sitio de excavación, y la pirámide escalonada de Zoser fue la primera construida en Egipto. Maravíllese ante los otros primeros intentos de los antiguos egipcios de construir estos monumentos en la Pirámide Doblada y la Pirámide Roja de Dahshur.

Para disfrutar de una vista inmejorable de las Pirámides de Giza, reserve una estancia en el Marriott Mena House, Cairo; se ubica tan cerca de estos monumentos que en realidad se encuentra dentro del complejo de Giza. Despertar con la majestuosa vista de una de las siete maravillas del mundo antiguo desde el balcón de su habitación es una experiencia única en la vida.

Sea testigo del legado de la Edad de Oro, el inspirador Reino Nuevo

Templo de Karnak, Luxor, Egipto

Luxor, una vez conocida como Tebas, alberga el impresionante templo de Karnak, complejo religioso más grande del mundo. Su antiguo encanto sigue atrayendo a visitantes fascinados por la rica historia de Egipto (Foto: Getty Images)

Avancemos unos cinco siglos hasta el Reino Nuevo, punto culminante de arte y arquitectura en el antiguo Egipto. Los faraones del Imperio Nuevo trasladaron su capital de Menfis, cerca de la meseta de Giza, a Tebas, actual Luxor. Dividida en dos por el Nilo, Luxor es un tesoro escondido de templos en su lado oriental, visto por los viejos egipcios como la "tierra de los vivos", y tumbas en su lado occidental, donde se pone el sol, considerada la "tierra de los muertos'.

A unos kilómetros al norte del centro de Luxor, pasee entre un bosque de imponentes columnas en Karnak, uno de los complejos religiosos más grandes del mundo, antes de caminar por la Avenida de las Esfinges, iniciada en el Reino Nuevo pero abierta a los viajeros en 2021. 

Al otro lado del Nilo, realice un paseo en globo aerostático al amanecer sobre el Valle de los Reyes antes de verlo a nivel del suelo. Las tumbas de piedra del Valle de los Reyes están cubiertas con jeroglíficos pintados de colores brillantes y retratos de faraones y dioses. La Tumba de Seti I (KV17) es la más extravagante de todas, pero aquí también fueron enterrados faraones más famosos, incluidos Tutankamón y Ramsés II.

Luxor se encuentra a poca distancia de Hurgada, animada ciudad turística en la costa egipcia del Mar Rojo, donde puede alojarse en el Sheraton Soma Bay Resort, excelente opción para familias con infinidad de servicios y actividades para niños, o en el Hurghada Marriott Beach Resort, ubicado en el corazón de la urbe.

Eche un vistazo al Egipto grecorromano: las riquezas de Alejandría 

Alejandría, Egipto

Alejandría ofrece sitios históricos asombrosos como el Pilar de Pompeyo, columna triunfal romana, una de las columnas monolíticas más grandes jamás erigidas (Foto: Getty Images)

A medida que la fortuna del antiguo Egipto decayó, fue conquistado en oleadas sucesivas por imperios vecinos competidores: los kushitas de Nubia, los libios del oeste, y los asirios y persas del este.

Cuando Alejandro Magno llegó en el año 332 a. C., fue aclamado como un libertador. En lugar de dominar la cultura del antiguo Egipto, la herencia helenística pasó a formar parte de la mezcla. Los gobernantes reinaron como faraones y la nueva ciudad de Alejandría, en la costa mediterránea, se convirtió en la capital. La época de los faraones ptolemaicos terminó con la famosa derrota de Cleopatra VII y Marco Antonio a manos de Octaviano en el año 30 a. C., y los romanos gobernaron hasta la llegada de los árabes musulmanes en el año 641.

Hoy en día, Alejandría sigue siendo el mejor lugar para encontrar artefactos de esta época. Visite el Museo Grecorromano y las catacumbas subterráneas de Kom El Shoqafa, que están decoradas con una fusión de mitología, como el dios egipcio Anubis con cabeza de chacal y vestido con el uniforme de un soldado romano. Pero eso no es todo: la Biblioteca de Alejandría, homenaje moderno a su predecesor, se erige como un faro de conocimiento e intercambio cultural, alberga una vasta colección de libros y promueve actividades intelectuales en el corazón de la ciudad histórica.

Después de un ajetreado día de turismo, relájese en el Sheraton Montazah Hotel, frente al mar, en la zona más tranquila del norte de Alejandría. Nade en la piscina o en la gran playa de arena y pasee por los exuberantes jardines Montazah, que se encuentran al lado y albergan un palacio real del siglo XIX.

Descubra la historia cristiana de Egipto: un monasterio icónico 

El desierto de Egipto

El desierto de Egipto alberga muchos monasterios cristianos antiguos, como el Monasterio de Santa Catalina, en la península del Sinaí (Foto: Getty Images)

El cristianismo tiene profundas raíces en Egipto, con la mayor población cristiana de Oriente Medio. Acunado al pie de altísimas montañas, el monasterio de Santa Catalina, en la península del Sinaí, se completó en el año 565 bajo la orden del gobernante bizantino Justiniano I. Santa Catalina es el monasterio cristiano habitado continuamente más antiguo del mundo y está construido donde la tradición supone que Moisés vio la «zarza que ardía sin consumirse».

Una excursión popular es escalar el Monte Sinaí (también conocido como Jebel Mousa o Monte Moisés) para contemplar el amanecer y luego explorar el templo. El de Santa Catalina está situado en una parte remota del interior del Sinaí, pero puede alojarse en el maravilloso Sheraton Sharm Hotel, Resort, Villas & Spa, en Sharm el-Sheikh, donde todas las habitaciones ofrecen vistas al Mar Rojo.

El Cairo también propone un conjunto fascinante de sitios asociados con los coptos, comunidad cristiana étnico-religiosa indígena de Egipto. Estos incluyen la Iglesia Colgante y el Museo Copto, que se encuentran en el barrio apropiadamente llamado ‘El Cairo Copto’.

Entre en la era moderna: El Cairo entonces y ahora 

Mercado egipcio

Khan El Khalili, en El Cairo, uno de los mercados más antiguos del mundo, atrae con su atmósfera vibrante y callejones laberínticos, y ofrece una variedad de artesanías tradicionales, especias y experiencias culturales (Foto: Getty Images)

El Cairo, metrópolis más grande de África y Oriente Medio, es un maravilloso mosaico de historia, donde cada uno de los sultanes, califas y presidentes gobernantes ha dejado su huella. El sultanato mameluco, que estuvo en el poder entre 1250 y 1517, embelleció su capital con una rica arquitectura que permanece en la actualidad.

El Cairo recibe el sobrenombre de "la ciudad de los mil minaretes", y muchas hermosas mezquitas y madrasas (escuelas teológicas), como la Mezquita-Madraza del Sultán Hassan, dan la bienvenida a los visitantes. Las puertas de entrada ornamentadas, especialmente Bab Zuweila, conducen a las callejuelas laberínticas del mercado medieval de Khan el-Khalili, que todavía está repleto de comerciantes y viajeros.

El Cairo nunca se queda quieto, y muestra su historia en modernas pinacotecas, incluido el Museo Nacional de la Civilización Egipcia, inaugurado en 2021, y el Gran Museo Egipcio, cuya apertura está prevista en breve y albergará todos los tesoros de Tutankamón en un solo lugar por primera vez.

Pasaremos la noche en un sitio histórico por derecho propio, el Cairo Marriott Hotel & Omar Khayyam Casino, construido como palacio para Khedive Ismail Pasha en 1869 con motivo de la apertura del Canal de Suez. El establecimiento conserva la gran entrada arqueada y otras características arquitectónicas, y goza de una ubicación sublime en Zamalek, una isla en el Nilo.

Para vivir una experiencia difícil de olvidar llena de lujo, considere alojarse en The St. Regis Cairo. Este impresionante hotel está situado a orillas del río Gran Nilo y ofrece vistas memorables que le dejarán fascinado. Con más de 233 habitaciones meticulosamente diseñadas con impresionantes ventanales, los huéspedes tienen acceso a una panorámica del sereno río Nilo y a vislumbrar la belleza eterna del Viejo Cairo.


Publicado: Febrero 19, 2024

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