Découvrez la Grèce : un guide pour votre séjour

signé par Kiel Bonhomme à propos du thème Guides de voyage

Berceau de la civilisation occidentale comme en témoignent ses nombreux vestiges, la Grèce est à la hauteur de sa réputation. Mais le pays à bien plus à offrir que des monuments antiques : son peuple accueillant et ses paysages époustouflants en font une destination de choix tout au long de l'année. En été, vous pouvez profiter de ses myriades d'îles, de leurs plages et de la Méditerranée. En hiver, vous apprécierez vous y promener, à pied ou à vélo, et vous pourrez même faire du ski dans l'un des 25 domaines skiables du pays.

Les incontournables

Athènes

Une vue dégagée sur Athènes

Athènes est une capitale européenne dynamique et moderne. (Photo : Getty Images)

Figurant parmi les plus anciennes villes du monde, Athènes est également une capitale européenne moderne et dynamique, spectaculairement encadrée par la montagne et la mer. Le centre-ville est dominé par l'imposante Acropole, elle-même entourée d'une myriade de sites antiques et de musées.

Sous le socle rocheux, vous pouvez vous promener dans les quartiers adjacents de Plaka et Monastiraki, où se trouve le célèbre marché aux puces. L'un des restaurants les plus authentiques de la région, le Scholarhio, est niché sur les hauteurs, dans les ruelles étroites. Juste en face du Parlement grec, sur la place centrale de Syntagma, le luxueux hôtel Grand Bretagne, un hôtel The Luxury Collection offre une vue panoramique sur la ville.

Le Péloponnèse

Le Péloponnèse

Le Péloponnèse comprend de merveilleux sites antiques, les magnifiques montagnes arcadiennes et des kilomètres de plages en grande partie désertes. (Photo : Getty Images)

Séparé du reste du continent par le canal de Corinthe, le Péloponnèse comprend de merveilleux sites antiques, de magnifiques montagnes arcadiennes et des kilomètres de plages pratiquement désertes. Parmi les sites archéologiques les plus importants, citons Mycènes, le théâtre antique d'Épidaure, où il est possible d'assister à des spectacles en été, et le plus célèbre d'entre eux, Olympie, qui a donné naissance aux Jeux olympiques. La ville médiévale byzantine abandonnée de Mystras est également incontournable. Vous rejoindrez facilement tous ces lieux depuis le Westin Resort, Costa Navarino, qui bénéficie d'un emplacement paisible sur la côte sablonneuse du sud-ouest.

Les îles grecques

Mykonos

La merveilleuse Mykonos est également réputée vie nocturne. (Photo : Getty Images)

Avec plus de deux cents îles habitées, ses pittoresques maisons blanchies à la chaux et ses églises aux dômes bleus, les Cyclades, sont une destination de choix. L'une des plus captivantes est Santorin, formée par un volcan, où vous pouvez séjourner dans un cadre luxueux et détendu au Mystique, un hôtel The Luxury Collection. À quelques pas au nord de l'île, Mykonos offre davantage que des nuits animées puisque vous pourrez notamment y rejoindre le sanctuaire antique de Delos. Avec sa propre plage privée (la seule de Mykonos), le Santa Marina, un resort The Luxury Collection, Mykonos est sans doute le plus bel établissement de tout le pays.

Située à l'opposé de la Grèce, Corfou est le joyau de la mer Ionienne et abrite l'excentrique palais néoclassique d'Achillion. À Corfou, le Domes Miramare, un resort The Luxury Collection, situé en bord de mer, constitue une escapade enchanteresse. Rhodes, la plus grande île du Dodécanèse, abrite l'ancienne acropole de Lindos. Séjournez avec style au Sheraton Rhodes Resort, situé au milieu de jardins luxuriants et doté de sa propre plage privée.

Crète

Si grande qu'elle ressemble à un pays plutôt qu'à une île, la Crète compte des villes attrayantes comme La Canée et Rethymno, les imposantes montagnes Lefka Ori et des palais antiques bien préservés, tels que Knossos (célèbre pour son Minotaure) et Festos. Vous trouverez de superbes plages tout au long du littoral, d'Elafonisi à Elounda, où vous pourrez vous faire dorloter au Domes of Elounda, Autograph Collection, l'un des meilleurs hôtels de l'île, avec sa propre plage privée.

Les spécialités locales

Les mezze

Mezedes

Les mezedes sont bien plus que de simples entrées. (Photo : Getty Images)

Commes les tapas en Espagne, les mezze sont bien plus que de simples entrées et vous pouvez facilement faire un repas copieux avec une sélection de ces délicieux petits plats. Citons notamment le tzatziki à l'ail et la taramasalata, à base d'œufs de poisson, les légumes et le fromage, les keftedakia (petites boulettes de viande) et le poulpe, grillé ou mariné. Il existe de nombreuses bonnes adresses pour manger des mezze et l'une des meilleures est sans doute la taverne O Pinaleon, dans le quartier branché d'Exarchia à Athènes.

La moussaka

Bien que le poisson frais soit très populaire, surtout dans les régions côtières, la cuisine grecque est aussi basée sur les produits carnés, surtout pour les plats principaux plus consistants. Malgré l'omniprésence du souvlaki de porc, généralement enveloppé dans du pain pita, et de divers plats à base de bœuf et d'agneau, la spécialité la plus célèbre est la moussaka : des couches d'aubergine, de viande hachée et de pommes de terre, cuites dans une sauce tomate et nappées de béchamel.

L'huile d'olive

Les oliviers grecques

Aucun repas grec n'est complet sans une bonne dose d'huile d'olive fraîchement récoltée. (Photo : Getty Images)

La Grèce est parfois surnommée "la grande olive", ce qui n'est guère surprenant vu l'omniprésence des oliviers et des produits qui en sont issus. Aucun repas grec n'est d'ailleurs complet sans un filet d'huile d'olive , que l'on retrouve dans toutes les préparations, de la salade grecque (garnie d'olives entières, bien sûr) au poulpe mariné, sans oublier le fait qu'elle sert toujours à la cuisson, comme dans toute la cuisine méditerranéenne.

Le vin en barrique

Le peuple grec buvait déjà du vin bien avant la construction des temples et sa tradition viticole ne s'est pas perdue. Bien que certaines variétés en bouteille aient été récompensées par des prix internationaux, la plupart des Grecs préfèrent accompagner leurs repas de vin local en fût. Invariablement biologique, il existe en blanc, en rouge et parfois en rosé.

Le tsípouro

Tsípouro

Le tsípouro est distillé à partir du résidu des raisins après la fabrication du vin. (Photo : Getty Images)

Vous ne pouvez pas revenir de Grèce sans avoir visité une tsípouradika, l'équivalent grec de nos bistrots où les plats sont des mezze traditionnels, servis accompagnés de tsípouro. Cette eau-de-vie claire et ardente, qui donne son nom à ces endroits, est distillée à partir des résidus de raisins après la fabrication du vin. Parfois aromatisé avec de l'ouzo au parfum anisé, le tsípouro se consomme aussi sous sa forme pure.

Les activités incontournables

Les Météores

L'un des monastères des Météores, spectaculairement situé en Grèce. (Photo : Getty Images)

Avec autant d'îles et de plages, il est évident que la plupart des activités tournent autour de la mer. Du bain de soleil et de la baignade aux activités plus dynamiques telles que la planche à voile, le parachute ascensionnel et le jet ski, il existe d'innombrables façons de vous rafraîchir en Grèce. Vous y trouverez aussi un grand nombre de parcs aquatiques destinés aux familles, avec toutes sortes de toboggans et de manèges.

Au cours des saisons fraîches, vous apprécierez particulièrement les randonnées dans les magnifiques paysages de montagne du pays. Citons notamment les incontournables gorges de Samaria, en Crète, qui descendent à pic sur 18 km jusqu'à la Méditerranée, et le sentier de Corfou, qui s'étend sur toute l'île, et pour lequel vous pouvez vous rendre au Domes of Corfu, Autograph Collection. Une autre région idéale pour la randonnée est celle des Zagori, qui abrite la magnifique gorge de Vikos, dans le nord-ouest de la Grèce, facilement accessible depuis Corfou.

L'une des choses les plus intéressantes à faire est de visiter certains des monastères grecs situés dans des décors spectaculaires. L'incroyable poignée de monastères connus sous le nom de Météores, au cœur du nord du pays, devrait figurer sur votre liste. Ces sanctuaires de l'Église orthodoxe sont suspendus de manière précaire au bord d'une série de crêtes rocheuses qui s'élèvent de la plaine de Thessalie.

Les trésors cachés

Le ski en Grèce

La Grèce compte pas moins de vingt-cinq stations de ski.

Il peut paraître surprenant que la Grèce compte pas moins de vingt-cinq stations de ski, ce qui fait du ski l'une des activités sportives alternatives du pays en hiver. La plus grande station se trouve sur le mont Parnassos, à seulement trois heures d'Athènes, près du charmant village d'Arahova. La saison y est relativement courte, car il n'y a souvent pas suffisamment de neige avant Noël, et elle dure jusqu'à fin mars ou début avril. Les pistes sont cependant étonnamment bonnes et vous pourriez ainsi skier le matin puis vous baigner l'après-midi à Itea.

Quelques conseils pratiques

Le grec moderne est directement issu de la langue ancienne. L'alphabet hellénique ne compte que 24 lettres, qui se prononcent phonétiquement. Mais ne vous inquiétez pas si vous ne parlez pas la langue d'Homère, tous les Grecs parlent anglais pour le tourisme et, vous pourrez certainement en rencontrer des francophones. Quoi qu'il en soit, les habitants adoreront si vous les saluez avec un kaliméra (bonjour) ou les remerciez en disant efharistó.

Date de publication: October 28, 2022

Dernière mise à jour: November 30, 2022

Où séjourner

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