La ville de Berat est renommée pour l'architecture capturée dans cette photo. Ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO est célèbre sous le nom de « Ville aux mille fenêtres ».

La métropole albanaise, Tirana, est aujourd'hui une capitale européenne cosmopolite qui marie avec brio l'architecture ottomane à des édifices contemporains éblouissants. En dehors de la ville, le pays dévoile des montagnes à couper le souffle, des plages immaculées et des lacs étonnants mais aussi des vestiges romains chargés d'histoire comme des cités vieilles d'un demi-millénaire.

Les destinations incontournables

Tirana 

Vue panoramique de Tirana, avec les montagnes en arrière-plan

Tirana, la capitale et la plus grande ville d'Albanie, est connue pour ses couleurs vives et son architecture hétéroclite (Photo : Getty Images) 

À la croisée des cultures, la capitale albanaise, Tirana se révèle être une séduisante capitale européenne arborant une architecture éclectique et différents musées singuliers, la ville séduit par l'énergie qu'elle dégage, largement palpable dans ses cafés animés et sa vie nocturne. En outre, le sens de l'hospitalité incroyable de ses habitants vous laissera des souvenirs mémorables.

Sur la vaste place Skanderbeg, en plein cœur de la ville, l'imposante tour de l'horloge vous offre une vue panoramique sur la ville si vous gravissez ses quatre-vingt-dix marches. Le Musée historique national, sur cette même place, mérite le détour avec une peinture murale évoquant l'épopée de l'histoire albanaise. Vous devriez également visiter la mosquée Et'hem Bey, chef d'œuvre magistral du XVIIIe siècle, aux façades somptueuses. Ne manquez pas non plus le marché animé, au nord du Vieux Bazar, avant de plonger dans l'effervescence nocturne du quartier branché de Blloku. Pour une nuit d'exception, le Tirana Marriott offre des chambres confortables avec des vues époustouflantes sur l'Air Albania Stadium.

La riviera albanaise

Riviera albanaise

La Riviera albanaise abrite de nombreuses plages immaculées aux eaux cristallines le long de la mer Ionienne (Photo : Getty Images) 

Saranda, une petite ville au charme captivant et autoproclamée « capitale » de la Riviera, est réputée pour son atmosphère animée une fois le soleil couché. À proximité, Ksamil abrite certaines des plus belles plages de la côte, offrant même la possibilité de nager jusqu'à quelques îles disséminées au large. Enfin, nichée aux pieds des monts Cérauniens, la pittoresque vieille ville de Vlore dévoile une architecture ottomane remarquable, notamment une mosquée du XVIe siècle. Et, bien entendu, elle aussi dispose d'eaux propices à la baignade, avec des plages très prisées par les familles.

Le lac Shkodra

Lac Shkodra, Albanie

Le lac Shkodra, partagé entre l'Albanie et le Monténégro, est le plus grand lac des Balkans : il est connu pour sa riche biodiversité et ses paysages pittoresques (Photo : Getty Images)

Situé près de la frontière avec le Monténégro, le lac Skadar (ou Shkodra) est le plus vaste lac d'eau douce du sud-est de l'Europe. Cette vaste étendue de roseaux constitue également l'une des réserves d'oiseaux les plus significatives du continent, servant de refuge à une pléthore d'espèces telles que hérons, butors, aigrettes et cormorans. Le pélican frisé, magnifique oiseau emblématique du paysage, est la vedette parmi des occupants ailés du lac. Sous la surface, les eaux abritent un monde aquatique tout aussi riche comprenant anguilles, bars, esturgeons et carpes.

Les spécialités locales

Le café

Café albanais

Réputé pour son goût puissant, le café albanais est fréquemment servi dans de petites tasses, accompagné  d'un morceau de loukoum ou de sucre (Photo : Getty Images) 

Bien que les Albanais apprécient leur raki, une sorte d'eau-de-vie, le café reste la boisson emblématique du pays, dans le plus pur style turc, caractérisé par une mouture épaisse au fond de la tasse. Il est servi dans de petites tasses avec un verre d'eau et une petite douceur à grignoter, un rituel qui saura satisfaire les amateurs de café turc traditionnel tout autant que ceux qui préfèrent un expresso ou une noisette.

L'agneau rôti

Agneau rôti albanais

L'agneau rôti, connu dans la cuisine albanaise sous le nom de « tavë kosi », est un plat délicieux célébré pour ses saveurs uniques (Photo : Getty Images) 

L'agneau rôti à la broche est le plat traditionnel par excellence, mais ne manquez pas les qebab (brochettes) et les qoftë (rissoles d'agneau grillées), souvent accompagnés d'un bol de kos (yaourt). À Tirana, les plats d'agneau les plus délectables vous attendent chez Oda (un nom qui signifie "chambre d'amis"), une demeure empreinte d'une atmosphère chaleureuse et dotée d'une terrasse fabuleuse.

Le fërgesë

Plat aussi riche que la culture albanaise, le fërgesë est un délicieux mariage de paprika, de fromage, d'œufs, d'oignons et de tomates, parfois accompagné de viande, cuit dans une marmite en terre cuite. Pour une expérience gustative exceptionnelle, rendez-vous au Ballkoni Dajtit, situé à côté de la station supérieure du téléphérique de Tirana. Les saveurs y sont aussi exceptionnelles que la vue panoramique qui s'étendent devant vous.

La soupe de poisson

Avec un littoral aussi spectaculaire, il est tout à fait naturel que les spécialités de la mer figurent en vedette sur de nombreux menus. L'incontournable est le supe peshku (ou soupe de poisson), un bouillon délicat et translucide où le bar, en tant qu'ingrédient principal, se marie harmonieusement avec des légumes frais tels que courgettes, carottes, haricots blancs et poireaux. Un festin pour les amateurs.

Les activités à ne pas manquer

Gjirokaster au coucher du soleil, Albanie

L'architecture historique de l'Albanie témoigne d'un fascinant mélange d'influences, des anciennes ruines illyriennes et romaines aux édifices ottomans et vénitiens, soulignant la diversité du patrimoine culturel du pays (Photo : Getty Images) 

Nous ne saurons que trop vous recommander une échappée le long du littoral où se trouvent les magnifiques plages du pays, qui ont acquis une renommée bien méritée. Les stations balnéaires ensoleillées les plus prisées d'Albanie, telles que Dhërmiu et Drymadë, offrent non seulement des étendues de sable spectaculaires mais elles ont aussi l'avantage d'être bien moins fréquentées que d'autres rivages de l'Adriatique, vous garantissant suffisamment d'espace et de tranquillité pour déployer votre serviette et profiter pleinement du soleil.

Les amateurs de randonnée et d'escalade seront enchantés d'explorer les Montagnes Maudites, au nom mémorable, une région de sommets sauvages en dents de scie qui bordent le Monténégro. La randonnée la plus remarquable dans cette région est celle de Theth à Valbona : sur environ 17 km, elle offre une expérience stimulante dans un cadre de toute beauté. Un autre endroit à ne pas manquer est le parc national de Llogara, où les sentiers dévoilent de pittoresques paysages cotiers tout au long du parcours.

Pour plonger dans le cœur authentique de l'Albanie, aventurez-vous dans les terres montagneuses et explorez les villages classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, Berat et Gjirokastra. Berat, souvent appelée la « ville aux mille fenêtres », tire son surnom de l'abondance de minuscules plaques de verre qui scintillent sur les bâtiments perchés en terrasses. De l'autre côté, Gjirokastra présente une architecture exceptionnelle datant de l'époque ottomane.

Les festivals tiennent une place prépondérante dans la vie culturelle albanaise, et parmi eux, le Kala est sans doute l'un des plus charmants, surtout qu'il se déroule sur les plages soyeuses de Dhërmi à la fin du mois de mai. Unum, à Shengjin au début de juin, est également très attendu, surtout par les amateurs de musique techno. Le Festival de la Tomate, organisé dans le village de Shëngjergj, est tout aussi festif mais bien plus calme avec des danses folkloriques et de la musique. Participer à ce festival est également une occasion de traverser le magnifique col de Priska, pour une touche d'aventure spectaculaire.

Les trésors cachés

La source naturelle turquoise Syri i kaltër

Situé dans un paysage verdoyant du sud de l'Albanie, le Syri i kaltër est une magnifique source naturelle d'eau turquoise (Photo : Getty Images) 

L'un des trésors cachés les plus enchanteurs de l'Albanie porte le nom évocateur de « Œil bleu ». Nichée dans une forêt isolée entre Gjirokastra et Saranda, cette source sous-marine crée un bassin d'un bleu d'une profondeur telle qu'il faut le voir pour le croire.

Répartie sur une péninsule sauvage et boisée, à quelques pas de la frontière grecque, Butrint semble condenser plus de 3 000 ans de civilisations successives dans un vaste musée à ciel ouvert : des murailles illyriennes imposantes, des amphithéâtres et des temples grecs antiques, des thermes romains, des basiliques byzantines, et bien plus encore. Pour ne pas en perdre une miette, suivez le sentier qui forme une boucle, sans oublier de gravir l'Acropole pour une vue magnifique et de visiter le musée qui regorge d'objets découverts sur place. Le site est si vaste que nous vous conseillons d'enfiler des chaussures confortables et de ne pas oublier d'emporter une gourde et quelque chose à grignoter.

Nichées au cœur d'une splendide gorge dans le canyon de Lengarica, dans le sud de l'Albanie, les sources thermales de Benja forment un ensemble de bassins enchanteurs, chacun offrant une profondeur et une température différentes. Ces eaux sont réputées pour leurs propriétés curatives, ajoutant une touche de bien-être à cette aventure.

Étirant sa silhouette le long des eaux de l'Adriatique, la péninsule de Karaburun est accessible uniquement à pied ou par la mer. Depuis Vlore, les embarcations vous guideront vers Haxhi Ali, la plus vaste grotte marine d'Albanie. Mystérieuse et ténébreuse, celle-ci abrite une jungle miniature de stalagmites et de stalactites, sculptées dans des formes fantastiques, pour une exploration captivante.

Naviguer sur le lac Koman constitue l'une des excursions en bateau les plus époustouflantes d'Europe, alors que le ferry glisse gracieusement sur les eaux bleu-vert jusqu'à Fierza. Pour les esprits plus intrépides, une excursion en kayak sur le lac, avec déjeuner inclus, promet une expérience encore plus immersive au cœur de cette merveille naturelle.

Quelques conseils pratiques

L'albanais est une langue indo-européenne qui est parlée en Albanie et au Kosovo voisin. Bien qu'elle soit plutôt difficile, vous pouvez toujours retenir les expressions suivantes utiles au quotidien : tungjatjeta (bonjour), mirupafshim (au revoir), ju lutem (s'il vous plaît), faleminderit (merci), et gëzuar ! (à la vôtre !). Sachez également que les Albanais ont l'habitude de secouer la tête pour dire oui et d'acquiescer pour dire non.

Date de publication: Février 21, 2024

Où séjourner

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