Un boutre dans les eaux au large de Muttrah, Oman (Photo : Getty Images)

Destination paisible et charmante, Oman éblouit ses visiteurs autant par sa beauté naturelle que ses richesses culturelles. Des effluves d'encens émanent de ses souks animés, des nomades bédouins conduisent avec adresse leurs caravanes de chameaux dans le désert et les montagnes rocheuses surplombent les plus belles plages de sable de la région. Vous allez adorer votre séjour, surtout en hiver où les températures sont plus agréables.

Les destinations incontournables

Mascate

Mascate, Oman

Dans le vieux Mascate, ne manquez pas le magnifique Palais du Sultan (Photo : Getty Images)

Votre odyssée à Oman commencera et se terminera à coup sûr dans la capitale, Mascate. Vous serez fasciné par l'architecture incroyablement raffinée de cette ville etses bâtiments traditionnels adossés aux montagnes rocheuses et aux baies sablonneuses. Ceux-ci doivent y être construits selon le pur style omanais, en veillant à ne pas dépasser la hauteur de l'imposante Grande Mosquée du Sultan Qaboos, l'un des plus beaux édifices du pays.

Dans le Vieux Mascate, ne manquez pas le magnifique Palais du Sultan, reconnaissable à ses pharaoniques piliers bleus et or, ainsi que l'éminent musée national qui raconte l'histoire d'Oman, expliquant comment cet empire maritime s'est transformé pour s'affirmer comme l'une des puissances majeures du Moyen-Orient.

Muttrah

Muttrah, Oman

Muttrah est l'une des destinations incontournables pour découvrir la vie authentique des Omanais (Photo : Getty Images)

La marchande Muttrah, à l'extrême ouest de Mascate, est un centre commercial important depuis plusieurs siècles. Elle est idéale pour vivre l'effervescence quotidienne d'Oman. Le souk de Muttrah témoigne du riche passé de la ville avec ses ruelles sinueuses et son magnifique plafond de vitraux reflétant des marchands d'or, des bijoux bédouins et des poignards khanjar en argent. Le tout est sublimé par les agréables émanations d'encens, l'une des principales exportations d'Oman.

Vous y trouverez des hôtels tout à fait spectaculaires comme l'élégant Sheraton Oman, également réputé pour son restaurant de fruits de mer, tandis que le W Muscat propose un luxe moderne à Ruwi, voisin de Muttrah au sud-ouest.

Bandar Al Khayran

Si vous cherchez les plus beaux paysages côtiers du golfe d'Oman, Bandar al Khayran est la destination idéale. Propice à la randonnée, cette région abrite des montagnes côtières escarpées surplombant de magnifiques plages de sable fin et la mer émeraude du golfe. La plus impressionnante de toutes est la plage de Yiti, où d'énormes rochers semblables à des silhouettes d'animaux semblent s'élever du sable. Non loin de là se trouve Al Bustan Palace, un hôtel Ritz-Carlton, un luxueux resort niché entre l'océan et les montagnes.

Les spécialités locales

Qahwa

Qahwa, Oman

Le qahwa est un café aromatisé à la cardamome (Photo : Getty Images)

Où que vous alliez à Oman, vous serez toujours accueilli avec une tasse de qahwa, un café aromatisé à la cardamome. Il est généralement servi avec des dattes, un fruit riche et délicieux qui, en plus d'être incroyablement addictif, incarne la célèbre hospitalité du sultanat d'Oman.

Shuwaa

Souvent présenté comme le plat national d'Oman, le shuwaa est constitué de viande de mouton, de bœuf ou de chameau, marinée dans une pâte épicée à base de dattes et enveloppée dans des feuilles de bananier ou de datte. Il est ensuite cuit lentement dans une fosse creusée dans le sable. Le shuwaa est habituellement servi pendant les festivités, mais il peut être dégusté toute l'année à Bait al Luban, l'un des nombreux restaurants de Mascate célèbres pour ses spécialités locales.

Meshkak

L'incontournable meshkak est un succulent plat à base de viande de chameau, bœuf, mouton ou poulet grillé sur des bâtonnets ou, comme le shuwaa, cuit lentement dans une fosse de sable. Il est généralement mariné avec une grande variété d'épices et servi avec du pain omanais. Vous le trouverez partout dans le pays, en particulier lors des célébrations.

Halwa

Halwa, Oman

La halwa est préparée à partir de miel, d'eau de rose, de noix et d'épices (Photo : Getty Images)

Rien de tel que de terminer un repas omanais avec le dessert préféré du pays : la halwa. Cette délicieuse confiserie est préparée avec du miel, de l'eau de rose, des noix et des épices cuites et forme un dessert sucré et parfumé en forme de gelée.

Les activités à ne pas manquer

Monts Hajar, Oman

La randonnée dans les monts Hajar est incontournable à Oman (Photo : Getty Images)

Faire un safari à dos de chameau dans les Sharqiya Sands est une expérience à côté de laquelle vous ne pouvez pas passer à Oman. Cette terre désertique, où de vastes dunes forment un océan de sable sans fin, abrite les nomades bédouins, qui vivent dans des tentes en peau de mouton. Nous vous conseillons de passer une nuit à la belle étoile dans le désert, dans un camp de Bédouins ; mais si vous préférez profiter du désert en journée, une excursion au départ de Mascate sera parfaite.

La randonnée dans les monts Hajar est une activité elle-aussi très prisée. Culminant à 3 009 mètres, Jebel Shams, la plus haute montagne d'Oman, rayonne avec ses pentes et ses contreforts qui abritent des merveilles géologiques, notamment Wadi Nakhr, connu sous le nom de Grand Canyon d'Arabie. La randonnée jusqu'au village en briques en ruine de Ghul, célèbre pour être le repaire des djinns (ces esprits du désert) est inoubliable.

Si vous savez marchander, cette compétence vous sera très utile dans les souks d'Oman et vous permettra d'échanger facilement avec la population locale tout en faisant vos emplettes. Prenez le temps d'apprécier l'artisanat dans le souk de la vieille ville de Nizwa, réputée pour ses bijoux en argent et ses boîtes d'encens en cuivre ou dans le souk oriental de Bahla, connue pour ses magnifiques poteries.

Les trésors cachés

Musandam, Oman

Musandam est une péninsule vraiment spectaculaire (Photo : Getty Images)

Si vous êtes en quête d'originalité, envolez-vous de Mascate à Musandam, une péninsule proche vraiment spectaculaire qui forme une enclave d'Oman dans l'extrême nord, séparée du reste du pays par les Émirats arabes unis. Elle est surnommée la Norvège d'Arabie en raison de ses khors, des criques ressemblant à des fjords qui ondulent le long de la côte : vous y trouverez les paysages côtiers les plus saisissants du pays.

Si vous faites une croisière sur un boutre, un voilier traditionnel en bois, dans les khors, des groupes de dauphins joueurs viendront probablement vous tenir compagnie car ils adorent nager à côté des bateaux. Ne manquez pas non plus la visite de la ville méridionale de Salalah, notamment lors de la mousson annuelle de Khareef qui la rend magnifiquement verdoyante et luxuriante.

Quelques conseils pratiques

La langue d'Oman est l'arabe omanais, qui n'est parlée que dans le pays et sur l'île de Zanzibar, une ancienne colonie. Mais vous pouvez tout de même vous souvenir des mots suivants : marhaba (bonjour), maa salama (au revoir) et salaam aleikum (que la paix soit sur vous). Sachez aussi que les Omanais se saluent souvent dans un style traditionnel avec une bise sur la joue.

Date de publication: Août 14, 2023

Où séjourner

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