Situada en la encrucijada de dos continentes y la antigua capital de dos poderosos imperios, Estambul alberga algunos de los lugares de interés más famosos de Turquía, como la magnífica Mezquita Azul (Foto: Getty Images)

La cosmopolita Estambul combina lujosos palacios y mercados históricos con una emocionante y moderna escena gastronómica, e impresionantes terrazas con vistas al Bósforo. Situada en la encrucijada de dos continentes y la antigua capital de dos poderosos imperios, alberga algunos de los lugares de interés más famosos de Turquía. No querrá perderse la monumental Santa Sofía y la Mezquita Azul, por ejemplo. Pero esta es también una ciudad que estimula los sentidos como pocas: un lugar para darse un festín con la cocina otomana, relajarse en los tradicionales baños turcos y sentir la energía que recorre los bulliciosos bazares.

Los mejores barrios que visitar en Estambul

Sultanahmet

Vista de Santa Sofía, Estambul

Con casi un milenio y medio de antigüedad, Santa Sofía bien merece una exploración larga y pausada (Foto: Getty Images)

El nostálgico barrio antiguo de Estambul, Sultanahmet, presenta muchos de los lugares más interesantes para visitar. Tómese el tiempo suficiente para explorar Santa Sofía; después de todo, con casi un milenio y medio de antigüedad, hay mucho que asimilar, entre otras cosas, la transformación del edificio de iglesia a mezquita. Su vecina, la Sultanahmet Camii o Mezquita Azul, recibe su nombre por los impresionantes azulejos que cubren su interior. Mientras tanto, en el cercano Palacio de Topkapı, anteriormente epicentro del Imperio Otomano, podrá descubrir ‘el Tesoro’, expuesto a lo largo de cuatro salas y que incluye el tercer diamante más grande del mundo, una armería compuesta por 400 piezas y lo que alguna vez fue un opulento harén, hogar de las esposas del sultán (y sus muchos hijos).

Estambul es una de las urbes gastronómicas más refinadas del planeta y encontrará excelentes lugares para comer escondidos en las callejuelas de Sultanahmet. Pida un İskender, kebab de cordero de la región de Bursa, en el noroeste del país, o un şakşuka, clásico plato meze de berenjenas fritas en salsa de tomate.

Una de las cosas más divertidas para hacer en Estambul es acudir a un espectáculo de derviches giratorios, que pueden ponerse en trance y girar en círculos con los ojos cerrados, sin perder el control. La forma más fácil de verlos en acción es durante una de sus actuaciones diarias en el Centro Cultural Hodjapasha, que se encuentra a 15 minutos a pie al noroeste de Sultanahmet.

El barrio del Bazar

El Gran Bazar de Estambul

Con unas cuatro mil tiendas, el Gran Bazar de Estambul es el mercado cubierto más grande del mundo (Foto: Getty Images)

El área al oeste de Sultanahmet se conoce como el Barrio del Bazar, en honor al Kapalı Çarşı o Gran Bazar, el mercado cubierto más grande del mundo. Este vasto espacio, hogar de más de cuatro mil tiendas, es el lugar perfecto para elegir un kílim (alfombra oriental de colores vivos y escaso grosor) o una lámpara colgante, o para probar las numerosas variedades de delicias turcas que se amontonan en los puestos de dulces, como el baklava, capas de masa filo empapadas en miel y cubiertas con nueces trituradas.

El laberinto de calles alrededor del Gran Bazar es ideal para pasear, con muchos patios ocultos para curiosear. Reservar un baño turco tradicional es el mejor remedio después de un día de turismo, y podrá calmar sus músculos cansados en Çemberlitaş Hamami. Envuélvase en un peştamal (toalla de algodón) antes de dirigirse a la sala de vapor para una exfoliación corporal vigorosa y un lavado de burbujas.

Ubicado a pocos pasos de los embriagadores aromas del Bazar de las Especias de Sultanahmet y del Gran Bazar, el Orientbank Hotel Istanbul se encuentra justo en el corazón de la acción. Sus interiores históricos reflejan su vida anterior como banco, mientras que la terraza panorámica del último piso disfruta de increíbles vistas del cercano Sultanahmet y el Cuerno de Oro.

Beyoğlu

Vista de la torre Galata desde Beyoglu, Estambul

La emblemática Torre de Gálata se encuentra en el corazón del barrio bohemio de igual nombre (Foto: Getty Images)

Separado de Sultanahmet por el Cuerno de Oro, y a un corto paseo a través del puente de Gálata, el animado distrito comercial de Beyoğlu tiene un ambiente más moderno, especialmente alrededor de la céntrica calle comercial de Istiklâl Caddesi. Suba la colina detrás del muelle (o tome el antiguo funicular) para visitar la emblemática Torre de Gálata, en el corazón del barrio bohemio de igual nombre. El atardecer es un buen momento para admirar las vistas de 360 grados del Cuerno de Oro y del Bósforo. Pasee por las callejuelas empedradas de la zona, visite algunas de sus galerías de arte y tiendas de música, antes de regresar al conocido como ‘estrecho de Estambul’ para un crucero por el mundialmente famoso canal.

Si tiene hambre después de tanto explorar, deguste un gözleme: masa plana a la plancha rellena con todo tipo de delicias (pruebe el de espinacas y queso feta o cordero picado).

Asentado justo en la orilla del agua, el JW Marriott Istanbul Bosphorus brinda una de las mejores ubicaciones de la ciudad y regala una panorámica increíble desde su bar en la azotea. Con un hammam tradicional, su elegante spa ofrece una versión refinada de los famosos baños turcos.

Beşiktaş

alacio de Dolmabahce a orillas del Bósforo en Estambul

Haga un recorrido por el Palacio de Dolmabahçe y descubra que su interior, particularmente la enorme Sala de Ceremonias, es tan impresionante como su hermoso exterior (Foto: Getty Images)

Más allá del Bósforo desde Beyoğlu, al que se llega en un corto trayecto en taxi o en autobús desde la plaza Taksim, el glamuroso distrito de Beşiktaş se puso de moda a mediados del siglo XIX. Aquí, el río está bordeado de mansiones de mercaderes y palacios de sultanes, entre los que destaca el espectacular Palacio de Dolmabahçe. Realice una visita guiada para explorar la vivienda del monarca, su amplia sala ceremonial y la famosa escalera de doble herradura que está construida completamente de vidrio.

Hay varios lugares excelentes para hospedarse a poca distancia del palacio, incluido The Ritz-Carlton Istanbul, un hotel rascacielos que rezuma elegancia y presenta una de las mejores vistas de un hotel en Europa y, más arriba del Bósforo, el W Istanbul, ubicado dentro de las históricas Akaretler Row Houses.

Beşiktaş ofrece la oportunidad de relajarse en los frondosos alrededores del parque Yıldız, jardines de otro antiguo palacio, o disfrutar de una terapia de compras en las boutiques de lujo de Nişantaşı. The St. Regis Istanbul, con vista al parque Maçka, es el hogar de Spago Istanbul, sucursal del restaurante insignia de Wolfgang Puck y uno de los mejores lugares para comer en Estambul.

La Estambul asiática

Estrecho del Bósforo en Estambul

Poder cruzar el Bósforo de un continente a otro es una de las cosas más especiales de visitar Estambul (Foto: Getty Images)

Poder cruzar de Europa a Asia sin salir de Estambul es una de las cosas más increíbles de esta metrópolis. Los distritos residenciales y comerciales emergentes en el lado asiático del Bósforo reciben menos visitantes que Sultanahmet, Beyoğlu y Beşiktaş, pero hay varios lugares interesantes. El viaje en ferri aquí es la mitad de la diversión: a través del Bósforo, de un continente a otro, pasando por la pequeña y romántica Torre de la Doncella en el camino. En Haydarpaşa, visite la gran estación, que alguna vez fue la terminal occidental del ferrocarril de Bagdad, y pasee entre las coloridas casas antiguas de madera de Yeldeğirmeni.

Kadiköy, más al sur, alberga una de las mayores concentraciones de puestos de productos de Estambul; un paseo por Güneşli Bahçe Sokak le llevará a través de tiendas que venden frutas y verduras de temporada, y puestos de pescado repletos de calamares y gambas gigantes. Istanbul Marriott Hotel Asia, en la vecina Ataşehır, está perfectamente ubicado para conocer la zona, a menos de 30 km del aeropuerto internacional Sabiha Gökçen.

Experiencia Completa

El café de la mañana es una parte integral de la rutina de Estambul. Busque un kahvehane (cafetería) y pida una taza rica, espesa y sin filtrar de café turco, servida con un poco de lokum (delicia tradicional) al lado.

Publicado: May 04, 2023

Dónde alojarse

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