Située au carrefour de deux continents et ancienne capitale de deux puissants empires, Istanbul abrite certains des sites les plus célèbres de Turquie, tels que la magnifique Mosquée Bleue (Photo : Getty Images)

Cosmopolite par excellence, Istanbul associe palais somptueux et marchés historiques à une scène gastronomique contemporaine et savoureuse et de superbes rooftops surplombant le Bosphore. Au carrefour de deux continents, cette ancienne capitale de deux puissants empires abrite certains des sites les plus célèbres de la Turquie, notamment la monumentale Sainte-Sophie et la Mosquée Bleue.

Les destinations incontournables

Sultanahmet

L'extérieur de la basilique byzantine (romaine orientale) Sainte-Sophie du VIe siècle, Istanbul

Avec ses 1 500 ans d'histoire, Sainte-Sophie promet une riche et tranquille exploration. (Photo : Getty Images)

Sultanahmet, l'ancien quartier pittoresque d'Istanbul, abrite de nombreux sites fascinants. Prévoyez suffisamment de temps pour explorer Sainte-Sophie : cette église transformée en mosquée peut se targuer d'une histoire millénaire, garantie d'une visite particulièrement . Sa voisine, la Sultanahmet Camii, ou Mosquée bleue, doit son nom aux superbes tuiles qui recouvrent son intérieur. À proximité, au palais de Topkapı, autrefois épicentre de l'Empire ottoman, vous pourrez explorer un Trésor regorgeant de diamants, une armurerie riche en épées et ce qui était autrefois un harem opulent, où vivaient les épouses du sultan et ses nombreux enfants.

Istanbul est l'une des villes dont la gastronomie est parmi les plus raffinées au monde. Dans les rues latérales de Sultanahmet, vous n'aurez que l'embarras du choix pour trouver d'excellents restaurants. Commandez un Iskender, un kebab d'agneau de Bursa dans le nord-ouest de la Turquie, ou une şakşuka, un plat composé d'oeufs et d'aubergines frites à la sauce tomate.

Assister à un spectacle de derviches tourneurs est une activité incontournable. Les derviches sont des soufis Mevlevi capables de se mettre en transe et de tourner en rond les yeux fermés, sans jamais perdre le contrôle. Le moyen le plus simple de les voir en action est lors de l'un des spectacles quotidiens au centre culturel Hodjapasha, situé à 15 minutes de marche au nord-ouest de Sultanahmet.

Le quartier du bazar

Quartier du bazar, Market Street au Grand Bazar, Kapali Carsi, Istanbul, Turquie

Avec quelque quatre mille échoppes, le Grand Bazar d'Istanbul est le plus grand marché couvert du monde. (Photo : Getty Images)

La zone juste à l'ouest de Sultanahmet, connue sous le nom de quartier du bazar, après le Kapalı Çarşı, ou Grand Bazar, est le plus grand marché couvert du monde, abritant plus de quatre mille échoppes : laissez-vous tenter par une tenture, un tapis kilim ou une lampe suspendue, ou bien goûtez aux nombreuses variétés de délices turcs qui s'empilent sur des étals croulant presque sous le poids des gourmandises. Si vous êtes friand de douceurs, goûtez au baklava, un feuilletage de pâte philo au beurre, imbibé de miel et garni de noix concassées.

Le dédale de rues autour du Grand Bazar est parfait pour une promenade, ponctuée de nombreuses cours cachées, appelées hans, qui méritent le détour. Afin d'apaiser vos muscles endoloris par ces nombreuses déambulations, une visite au bain turc traditionnel du Çemberlitaş Hamami, près du Grand Bazar, sera le remède idéal. Enveloppez-vous dans une peştamal, une serviette en coton, avant de vous diriger vers le hammam pour un gommage corporel vigoureux avant de vous laver avec un savon moussant.

Situé à quelques pas des arômes enivrants du bazar aux épices de Sultanahmet et du Grand Bazar, l'Orientbank Hotel Istanbul est en plein cœur de la ville. Les intérieurs historiques de l'hôtel reflètent son passé de banque, tandis que la terrasse panoramique du dernier étage offre une vue incroyable sur Sultanahmet à proximité, ainsi que sur la Corne d'Or.

Beyoğlu

Vue sur Beyoglu et la Tour de Galata, Istanbul

La célèbre tour de Galata se trouve au cœur du quartier bohème de Galata. (Photo : Getty Images)

Séparé de Sultanahmet par la Corne d'Or, et à quelques pas par le pont de Galata, le quartier commerçant animé de Beyoğlu exalte une atmosphère plus moderne, notamment autour de la rue commerçante d'Istiklâl Caddesi. Montez la colline derrière l'embarcadère du ferry au bout du pont, ou empruntez l'antique funiculaire pour visiter l'emblématique tour de Galata, au cœur du quartier bohème de Galata. Le coucher du soleil est le moment idéal pour admirer la vue à 360 degrés sur la Corne d'Or et sur le Bosphore. Promenez-vous dans les ruelles pavées, en visitant certaines de ses galeries d'art et boutiques de musique, avant de redescendre vers le Bosphore pour une croisière le long de cette voie navigable de renommée mondiale.

Et si, après toutes ces explorations, vous avez un petit creux, commandez un gözleme, pain plat similaire à des crêpes, farci de toutes sortes de garnitures savoureuses (des épinards, de la feta ou de l'agneau haché) puis grillé.

Situé au bord de l'eau, le JW Marriott Istanbul Bosphorus bénéficie de l'un des meilleurs emplacements de la ville et offre des vues incroyables depuis son bar rooftop. Avec son hammam traditionnel, l'élégant spa de l'hôtel propose une version raffinée des bains turcs de la ville.

Beşiktaş

Palais de Dolmabahce sur les rives du Bosphore à Istanbul

Faites une visite du palais de Dolmabahçe et découvrez qu'il est aussi impressionnant à l'intérieur qu'à l'extérieur. (Photo : Getty Images)

Plus loin le long du Bosphore depuis Beyoğlu, accessible en un court trajet en taxi ou en bus depuis la place Taksim, le quartier glamour de Beşiktaş est devenu à la mode au milieu du XIXe siècle. La rivière y est bordée de manoirs de marchands et de palais de sultans, notamment le spectaculaire palais de Dolmabahçe. Faites-en une visite guidée pour explorer les quartiers résidentiels du sultan, sa vaste salle de cérémonie et le célèbre escalier à double fer à cheval entièrement en verre.

Pour séjourner à proximité, vous pourrez réserver au The Ritz-Carlton Istanbul, un hôtel ultramoderne et élégant qui bénéficie de certaines des meilleures vues d'hôtel en Europe, et plus en amont, sur le Bosphore, le W Istanbul, au milieu des rangées de maisons historiques d'Akaretler.

Beşiktaş offre la possibilité de se détendre dans le cadre verdoyant du parc Yıldız, les jardins d'un autre ancien palais, ou de faire du shopping dans les boutiques haut de gamme de Nişantaşı. The St. Regis Istanbul, surplombant le parc Maçka, abrite le Spago Istanbul, l'écrin international du restaurant phare de Wolfgang Puck et l'un des meilleurs restaurants d'Istanbul.

Istanbul asiatique

Détroit du Bosphore à Istanbul

La possibilité de traverser le Bosphore d'un continent à l'autre rend la découverte d'Istanbul très particulière. (Photo : Getty Images)

Le fait que vous puissiez passer de l'Europe à l'Asie sans quitter Istanbul est l'une des choses les plus étonnantes de la ville. Les quartiers résidentiels et d'affaires émergents du côté asiatique du Bosphore accueillent moins de visiteurs que Sultanahmet, Beyoğlu et Beşiktaş, mais il existe plusieurs sites intéressants dans cette partie de la ville. Le trajet en ferry est, à lui seul, une énorme satisfaction : voguez, à travers le Bosphore, d'un continent à l'autre, en passant devant la romantique petite tour de la jeune fille en chemin. À Haydarpaşa, découvrez la grande gare de Haydarpaşa, autrefois terminus ouest du chemin de fer de Bagdad, et promenez-vous parmi les vieilles maisons en bois colorées de Yeldeğirmeni.

Kadiköy, plus au sud, abrite l'un des plus grands marchés d'Istanbul ; en vous promenant le long de Güneşli Bahçe Sokak, vous arriverez aux boutiques de fruits et légumes de saison, ainsi qu'aux étals de poisson garnis de calamars et de crevettes géantes. L'Istanbul Marriott Hotel Asia, dans la ville voisine d'Ataşehır, est bien situé pour visiter la région, d'autant plus qu'il se trouve à moins de 30 km de l'aéroport international Sabiha Gökçen.

Quelques conseils pratiques

Le café du matin fait partie intégrante de la routine d'Istanbul. Commandez, en turc, un kahvehane (café), une tasse de café intense, consistant et non filtré, servie avec du lokum (délice turc).

Date de publication: Avril 25, 2023

Article Tags:  Istanbul , Türkiye

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