Avec ses villes médiévales fortifiées, ses montagnes impressionnantes, ses plages ensoleillées et plus d'un millier d'îles, la Croatie a tout pour plaire (Photo : Getty Images)

Avec ses villes médiévales fortifiées, ses montagnes impressionnantes, ses plages ensoleillées et plus d'un millier d'îles, la Croatie a tout pour plaire. Difficile de résister aux charmes de Zagreb, son élégante capitale, de la séduisante péninsule d'Istrie ou encore de la splendide côte dalmate. Les deux grandes villes historiques de Zadar et Split sont les joyaux de ce littoral, d'où vous pourrez prendre des ferries vers certaines des îles croates les plus envoûtantes : Brač, Hvar, Korčula et Vis. De retour sur le continent, n'hésitez pas à vous diriger vers l'extrême sud du pays pour découvrir Dubrovnik, une ville fortifiée envoûtante.

Les destinations incontournables

Zagreb

Les hectares d'espaces verts animés de Zagreb

Avec son abondance d'espaces verts, ses musées magnifiques et son architecture, Zagreb vous enchantera. (Photo : Getty Images)

Bénéficiant de nombreux espaces verts, de musées et d'une architecture magnifique, tout comme d'une forte culture kavana (café) et d'un héritage naturellement chic et bohème, Zagreb vous enchantera. Commencez par la belle place principale, Trg Bana Jelačića, avant de faire une courte promenade jusqu'à Gradec, la ville haute, une enclave verdoyante de petites rues et de palais baroques. Tout près se trouve Kaptol, un quartier au caractère ecclésiastique somptueusement mis en valeur par les flèches de la cathédrale., où vous pourrez siroter, à proximité, un verre dans l'un de ses nombreux cafés en plein air. Quant à Donji Grad, la ville basse, c'est un mélange attrayant d'art nouveau austro-hongrois et d'architecture de l'ère socialiste.

Pour une découverte de Zagreb hors des sentiers battus, rendez-vous au légendaire bar Močvara, au décor de bande dessinée, ou sirotez un café et écoutez de la musique douce à l'excellent Eliscaffe.

Pour une bonne nuit de sommeil, optez pour le Sheraton Zagreb Hotel à la façade vitrée. Si vous avez envie de vous faire dorloter, The Westin Zagreb est un excellent choix avec sa piscine et son spa. Il surplombe le musée néo-Renaissance Mimara Museum, en hommage au sculpteur local Ante Topić-Mimara.

Istrie

L'amphithéâtre d'Istrie

Le plus grand centre urbain d'Istrie, Pula, abrite l'un des plus beaux amphithéâtres en dehors du Colisée de Rome. (Photo : Getty Images)

Grande péninsule de forme triangulaire s'étendant au sud de la frontière slovène, l'Istrie est un mélange séduisant de collines boisées, de villages de style toscan et de stations balnéaires attrayantes, avec trois sites incontournables.

Pula est le plus grand centre urbain de la région et il mérite de s'y attarder, ne serait-ce que pour son impressionnant amphithéâtre, l'un des plus beaux en dehors du Colisée de Rome. Poreč, sur la côte ouest de l'Istrie, regorge de trésors architecturaux du Moyen-Âge, parmi lesquels la Maison Romane du XIIIe siècle, la plus ancienne de Poreč, dont le balcon en bois est magnifiquement conservé. Les amateurs d'art byzantin devraient prendre le temps de visiter l'extraordinaire Basilique d'Euphrasius, l'un des ensembles paléochrétiens les plus complets d'Europe. Rovinj, avec ses maisons en pierre rouge et son joli port rempli de yachts.

Lacs de Plitvice et Zadar

L'incroyable spectacle naturel des lacs croates de Plitvice est unique en son genre.

L'incroyable spectacle naturel des lacs croates de Plitvice est unique en son genre. (Photo : Getty Images)

La région des lacs de Plitvice est un véritable chef-d'œuvrenaturel, comprenant une chaîne de 8 km de long de seize lacs reliés par une série de chutes d'eau et de cascades. Des sentiers bien aménagés permettent de parcourir différents itinéraires de longueurs variées, mais nous vous conseillons d'emprunter les bus et les bateaux pour découvrir les parties les plus intéressantes du parc.

À une heure et demie de route au sud-ouest de la région des lacs se trouve la plus ancienne ville habitée de Croatie : Zadar. Sa vieille ville aux toits de tuiles orange est une évocation parfaite de l'Antiquité. Elle regorge d'églises du IXe siècle, d'un forum romain et d'un Arsenal. Ce dernier est un ancien entrepôt militaire vénitien qui est aujourd'hui le premier lieu culturel de la ville, accueillant des expositions et des concerts en tous genres.

Split et les îles du sud

L'île de Vis est parsemée de petites plages paisibles que vous aurez très probablement rien que pour vous.

L'île de Vis est parsemée de petites plages paisibles où vous aurez très probablement seul, ou presque. (Photo : Getty Images)

L'ancien centre de Split s'organise autour du palais de Dioclétien, ancien lieu de retraite de l'empereur du même nom. Aujourd'hui, la ville regorge de restaurants et de bars animés.

Split est le point de départ vers le groupe d'îles côtières le plus attrayant de Croatie. La plus proche du continent est Brač, singulièrement célèbre pour sa magnifique plage en forme de V, Zlatni Rat (un nom qui signifie Cap doré), suivie de Hvar, de loin la destination la plus branchée de Croatie grâce à sa vie nocturne animée. Carpe Diem Beach est actuellement le lieu le plus en vogue de la ville de Hvar. De là, montez à bord d'un autre ferry pour Korčula, dont la vieille ville fortifiée en forme d'arête de poisson est tout simplement magique. Encore plus éloignée,Vis est une ancienne base militaire de l'armée yougoslave dont il est désormais possible d'explorer les tunnels et les grottes autrefois secrets. Vous pourrez ensuite vous remettre de vos émotions sur l'une de ses nombreuses plages de galets.

Si vous passez la nuit à Split, Le Méridien Lav Split propose des chambres spacieuses et joliment aménagées avec de belles vues sur le front de mer.

Dubrovnik

La magique Dubrovnik est composée de rues en marbre poli et de charmantes maisons en pierre blanche.

La magique Dubrovnik est parée de rues en marbre poli et de charmantes maisons en pierre blanche. (Photo : Getty Images)

Située à trois heures de route au sud de Split, Dubrovnik est magique, surtout au printemps ou au début de l'automne, lorsque le nombre de visiteurs diminue. Promenez-vous autour des remparts médiévaux, puis explorez les rues en marbre poli de la vieille ville, qui regorgent de maisons en pierre blanche aux volets verts et de résidences patriciennes, comme le Palais du Recteur, un chef-d'œuvre gothique-Renaissance du XVe siècle. Réservez une chambre à l'élégant Sheraton Dubrovnik Riviera Hotel, d'où vous pourrez vous rendre directement sur la plage.

Les spécialités locales

Le plat croate peka est une spécialité incontournable cuite lentement sous un couvercle en terre cuite ou en fer sur des braises brûlantes.

Le plat croate peka est une spécialité incontournable cuite lentement sous un couvercle en terre cuite ou en fer sur des braises brûlantes. (Photo : Getty Images)

Populaire dans tout le pays, le peka, est un plat de viande ou de fruits de mer cuit sous un couvercle en terre cuite ou en fer sur des braises brûlantes, puis servi avec des pommes de terre. Sur le littoral, la spécialité préférée est le buzara (qui signifie « ragoût »), un simple plat de moules dans un bouillon de vin avec de l'ail et de la chapelure.

À Zagreb, le NAV, figure parmi les meilleures tables : restaurant haut de gamme qui marie et sublime avec brio cuisine croate et asiatique. Optez pour le superbe menu dégustation, qui propose des saveurs de tarte aux cerises fumées et de truite à la mousse.

Où que vous alliez en Istrie, goûtez lesexcellents vins locaux, le Malvazija blanc ou le Teran rouge, accompagné d'olives fraîchement cueillies ou de truffes blanches récoltées à l'intérieur des terres.

La situation côtière de Split est gage d'excellence en matières de poissons et de fruits de mer. Le restaurant Fantažija y sert certains des fruits de mer les plus savoureux au monde, ainsi qu'un carpaccio de poulpe et du crni rižot, risotto noir avec calamars ou seiches.

Les activités à ne pas manquer

Les pics cendrés et les vastes canyons du parc national de Paklenica attirent les randonneurs de tous horizons.

Les pics cendrés et les vastes canyons du parc national de Paklenica attirent les randonneurs de tous horizons. (Photo : Getty Images)

À Zagreb, monter au sommet de Zagreb 360 (plus connue sous le nom de Zagreb Eye), la terrasse d'observation au 16e étage d'un gratte-ciel des années 1950 sur Trg Bana Jelačića, reste une étape incontournable. Pour profiter d'un espace vert au cœur du centre-ville, Art Park Zagreb vous ravira avec sa galerie d'art en plein air qui organise notamment un riche programme d'événements gratuits en été. Pour une escapade tranquille et rafraîchissante, dirigez-vous vers Medvenica, la "Montagne aux ours", dont le plus haut sommet, Sjleme, est accessible par téléphérique. Vous pourrez y profiter d'une vue magnifique sur Zagreb et la campagne environnante.

Lors de votre séjour en Istrie, ne manquez pas de visiter l'amphithéâtre de Pula pour apprécier sa superbe architecture. Rensignez-vous sur les évènements car vous pourrez mêmey voir un film ou assister à un concert.

Au sud de l'Istrie, la superbe route qui longe la côte dalmate vous garantit un road trip mémorable en Europe : avec sa route sinueuse est bordée des eaux étincelantes et turquoise de l'Adriatique d'un côté et, de l'autre, couronnée de colonnes escarpées de calcaire.

Si vous aimez les paysages alpins, les montagnes du Velebit, la plus grande chaîne de Croatie, culminant à 1 757 m, n'attendent que vous. Les marcheurs de tous niveaux pourront y faire de belles randonnées parmi les sommets cendrés et les vastes canyons du parc national de Paklenica, un peu plus su sud.

Perle du sud de la Croatie, Dubrovnik, destination incontournable et fantastique à part entière, est le point de départ idéal pour des excursions d'une journée. Mais vous pouvez aussi vous évader par la mer en embarquant sur un ferry (disponible toutes les demi-heures) depuis Porporela, vieux port de Dubrovnik, en direction de la charmante île luxuriante de Lokrum : là, vous prendrez le temps de nager et pique-niquer, dans un calme absolu, ou de pagayer en kayak vers les îles Élaphites.

À seulement 17 km au sud de Dubrovnik, à quelques pas de la frontière monténégrine, Cavtat est une ville portuaire paisible et colorée. En été, les évènements y sont grandioses, en particulier le festival de juillet et les nombreux groupes de klapa, chant traditionnel acapella, qui se rassemblent occasionnellement sur la place principale.

Les trésors cachés

Perle de la baie de Kvarner, l'île de Krk bénéficie d'un accès facile au continent.

Perle de la baie de Kvarner, l'île de Krk est facilement accessible. (Photo : Getty Images)

Lors de votre séjour en Croatie, vous ne pourrez pas manquer de visiter les îles paisibles de Cres et de Krk. Jouissant de vastes baies de sable et de charmants petits villages de pêcheur, elles sont situées à quelques kilomètres seulement de la côte istrienne. Cres est accessible en catamaran depuis Brestova , tandis que Krk est reliée au continent via un pont à péage.

Pour une alternative sous le signe de la sérénité, mettez le cap sur l'archipel des Kornati. Parmi ses nombreuses îles, Pazman, Iz et Dugi Otok promettent une tranquillité rare le long de la côte. La plus grande de ces îles de Zadarian, Dugi Otok (littéralement « longue île »), séduit les touristes grâce au parc naturel de Telašćica

Quelques conseils pratiques

La Croatie est un pays dont les habitants parlent trois langues : le croate est la langue officielle, suivi du serbe, avec lequel le croate partage de nombreuses similitudes, et du bosniaque. Pour vous aider à utiliser les bases, dites « dobar dan » pour souhaiter une « bonne journée », « molim » pour « s'il vous plaît » et « hvala » en guise de « merci ».

Date de publication: Mai 09, 2023

Où séjourner

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