L'étonnant village de Cinque Terre surplombe la mer avec ses maisons colorées qui célèbrent la rencontre entre la terre, la mer, et le ciel. (Photo : Getty Images)

L’Italie mérite son surnom de Bel Paese (le « beau pays ») : il suffit de traverser les Alpes pour se rendre compte que nos voisins disposent d'un pays d'une extraordinaire richesse géographique, historique et culturelle. Pensez à Rome, Florence ou Venise mais n'oubliez pas ses villages médiévaux, ses collines verdoyantes et ses kilomètres de plages. Ajoutez des spécialités régionales toutes plus délicieuses les unes que les autres, et vous aurez envie d'y revenir le plus rapidement possible.

Les incontournables

Rome

Le Forum

Le forum de Rome est l'un des lieux de rassemblement public les plus importants de l'histoire humaine. (Photo : Getty Images)

Rome porte bien son surnom de « ville éternelle » : au fil des époques, elle a été traversée par de nombreuses cultures, comme en témoignent les vestiges de l’Antiquité romaine (et pas seulement le Colisée et le Forum), les murailles médiévales, les palais de la Renaissance et les opulentes fontaines baroques. Il ne faudrait pas non plus oublier le Vatican, autour de la place Saint-Pierre et de la chapelle Sixtine. Tout cela s’étend autour du Tibre, l’un des fleuves européens. Arpentez la Via Veneto pour goûter à la Dolce Vita (le film a été tourné ici) avant de vous reposer au Rome Marriott Grand Hotel Flora.

Venise

Venise, ville sur l'eau

Venise, avec ses couleurs et ses canaux, est une ville unique. (Photo : Getty Images)

Venise est une ville unique au monde. Nous vous conseillons de rester au moins trois jours et de vous éloigner des rues principales pour découvrir la vraie ville. Des îles de la lagune aux œuvres d'art de renommée mondiale qui occupent toujours une place de choix dans les églises, des clochers étroits aux plages du Lido ; des ferries qui font le tour du centre aux gondoles qui remontent le Grand Canal, vous ne cesserez d'être enchanté. Prenez le temps d'explorer la ville et profitez de votre séjour dans l'un des hôtels Marriott d'exception, tels que le JW Marriott Venice Resort & Spa, ou l'étonnant Gritti Palace, un hôtel The Luxury Collection, Venice, qui date du XVIIIe siècle.

Milan

La cathédrale du Duomo de Milan

Il a fallu 600 ans pour achever le magnifique Duomo (cathédrale) de Milan. Le bâtiment a déjà accueilli plus de 2 millions de visiteurs en 2022. (Photo : Getty Images)

Capitale des affaires et de la mode, Milan accueille aussi de nombreux visiteurs venus admirer les œuvres de Léonard de Vinci : la Cène, une fresque peinte sur le mur du couvent de Santa Maria delle Grazie, la Sala delle Asse du château Sforzesco, qu'il a décorée d'une forêt en trompe-l'œil, son Codex Atlanticus à la Pinacoteca Ambrosiana, ou encore les canaux Navigli, qu'il a tracé et qui sont aujourd'hui le centre de la vie nocturne de la ville.

Entre le quartier arty aux ruelles pavées de Brera au Duomo, la deuxième plus grande église d'Europe, il y a beaucoup à voir à Milan,et les tramway d'époque vous permettront de parcourir facilement la ville. Vous passerez un bon moment à l'Excelsior Hotel Gallia, un hôtel The Luxury Collection, Milan. Vous pourrez aussi partir à la découverte du lac de Côme, du lac Majeur ou du lac d'Iseo. Vous aurez le choix de vous y rendre pour la journée ou de passer la nuit au Sheraton Lake Como Hotel.

La Toscane

Toscane

Les paysages toscans, avec leurs collines verdoyantes et leurs routes sinueuses, sont à couper le souffle. (Photo : Getty Images)

Si vous avez déjà rêvé de parcourir ces routes zigzaguant sur des collines vertes surmontées de cyprès, sachez que ce sont celles du Val d'Orcia, en Toscane. Cette région est celle du Chianti, le célèbre vin rouge italien, mais elle compte aussi certaines des plus belles plages de la Méditerranée et des villages perchés d'une beauté incomparable.

La plus grande ville de Toscane, Florence, a été le berceau de la Renaissance. Aujourd'hui encore, vous voyagerez dans le temps en passantr devant ses impresionnants palais,, ses élégantes églises en marbre rayé et ses places bordées de statues. Ses musées et ses galeries sont tout simplement sans équivalent : les Offices abritent la Vénus de Botticelli, le Bargello est rempli d'œuvres de Donatello et le musée de la cathédrale possède des œuvres de Michel-Ange.

Les anciennes rivales de Florence, Sienne et Pise, sont à découvrir pour leurs œuvres d'art (sans oublier la célèbre tour penchée), tandis que Panzano mérite une escale gourmande. Si vous aimez le vélo, vous adorerez les "strade bianche" (routes blanches) du Val d'Orcia. Vous pourrez ensuite vous reposer au Grotta Giusti Thermal Spa Resort Tuscany, Autograph Collection, pour profiter des célèbres thermes de Toscane, ou vous installer dans le magnifique hôtel Renaissance Tuscany Il Ciocco Resort & Spa.

La Sardaigne

Sardaigne, Italie

Les plages sauvages de Sardaigne sont de vrais trésors. (Photo : Getty Images)

Cette destination est l'une des meilleures d'Europe en matière de plages, avec d'excellents complexes hôteliers comme le Cervo Hotel, Costa Smeralda Resort et l' Hotel Cala di Volpe, a Luxury Collection Hotel, Costa Smeralda tous deux situés à deux pas des plages de la Costa Smeralda. Mais la Sardaigne ne se résume pas à son magnifique littoral.

En effet, la vie s'y est surtout développée dans l'"entroterra", la partie intérieure de l'île. Vous y découvrirez de délicieuses spécialités culinaires ainsi qu'un fort sentiment communautaire qui soude les sardes. Pour découvrir le meilleur des milliers de sites archéologiques de la Sardaigne, rendez-vous à Barumini, où se trouve le village préhistorique de Su Nuraxi, encore intact.

Les montagnes autour de Nuoro méritent également une visite. Ne manquez pas de vous arrêter à Orgosolo, une petite ville connue pour son art de rue politique créé par les résidents locaux depuis les années 1970. 

Les spécialités locales

La pizza napolitaine

Pizza Napolitaine

La pizza de Naples, cuite à la perfection avec des produits locaux, est considérée la meilleure au monde. (Photo : Getty Images)

La pizza italienne authentique est probablement le cadeau le plus célèbre que l'Italie a fait au monde. Elle se distingue de toutes les autres pizzas que vous avez pu manger jusqu'ici - et nous ne parlons pas seulement de l'ananas comme garniture, une véritable hérésie. Il existe deux grandes écoles de pizzas italiennes : la napolitaine originale, plus molle et cuite en quelques secondes, et la romaine, qui est plus fine et plus croustillante.

En tous cas, vous devriez en trouver d'excellentes partout, même en dehors deces deux villes, souvent avec des garnitures régionales, comme les anchois et l'endive locale à Venise. À Naples, essayez Concettina ai Tre Santi, dans le quartier Sanità, . À Rome, où tout tourne autour du quartier de Trastevere, la pizzeria Ivo en sert de délicieuses.

Une grande variété de pâtes

Les pâtes TortelliniLes pâtes farcies, comme ces tortellinis, cachent des délices de toute sorte. (Photo : Getty Images)

Si  l’Italie est le pays des pâtes, l’Émilie-Romagne — historiquement le carrefour commercial entre le nord et le sud — est leur foyer spirituel. Ici, les "sfogline" roulent à la main des pâtes fraîches à l’œuf. À Bologne, la plus grande ville de la région, vous devez goûter les tortellinis (fourrés à la viande) au bouillon de chapon, dont la recette remonte à l’époque médiévale,et les tagliatelles al ragù, une sauce riche que nous avons traduite et adaptée sous le nom de "bolognaise". Da Nello, en centre-ville, est l’endroit idéal pour les déguster.

De délicieux risotto

Aussi étonnant que cela puisse vous paraître, le nord de l'Italie est plus tourné vers le risotto que vers les pâtes car le riz y est abondamment cultivé. Le risotto alla milanese - coloré en jaune vif par le safran et arrosé de vin blanc, de parmesan et de beurre - est la variante la plus classique. Dans sa ville natale, Milan, essayez-le au Ratanà, un cinéma reconverti.

D'authentiques cicchetti

cicchetti italien

Vous ne serez pas déçu de déguster une variété de cicchetti lors de votre visite en Italie. (Photo : Getty Images)

À Venise, vous pouvez goûter les "cicchetti", de célèbres amuse-bouches qui accompagnent l'apéritif. Des œufs durs garnis d'anchois aux délicates tranches de pain recouvertes de fromages, de charcuterie et de légumes, la liste des cicchetti est infinie. Les meilleurs sont proposés au Cantinone già Schiavi, où ils sont si raffinés qu'ils sont même saupoudrés de pétales de fleurs.

Les activités à ne pas manquer

Colisée, Rome

Contemplez l'histoire et la puissance de l'emblématique Colisée de Rome. (Photo : Getty Images)

En Italie, les vacances sont souvent sous le signe de la culture. À Rome, la visite du Colisée est indispensable, notamment pour découvrir les souterrains où les gladiateurs attendaient dans les coulisses. Votre billet comprend également l'entrée au Forum romain et au Mont Palatin, d'où vous aurez la plus belle vue sur le Forum. Le Vatican est l'autre site incontournable de la ville, mais prévoyez suffisamment de temps pour profiter son vaste musée, avant de terminer par le chef-d'œuvre de Michel-Ange, la chapelle Sixtine.

À Florence, plongez dans l'ère de la Renaissance en visitant les galeries des Offices et le musée Bargello. Ne manquez pas les vastes jardins de Boboli et de Bardini (le premier possède un parc spectaculaire, le second offre une vue incomparable sur la ville), et assurez-vous d'obtenir une chambre avec vue sur l'Arno à l'hôtel The St. Regis Florence.

À Venise, prenez un vaporetto (bateau-bus) pour descendre le Grand Canal , en passant sous le célèbre pont du Rialto avant d'atteindre la place Saint-Marc, avec sa basilique byzantine et ses cafés chics. Nous vous recommandons le Quadri.

Faites en sort de vous arrêter dans la charmante Bologne, qui abrite la plus ancienne université du monde, pour le meilleur repas de votre voyage. Le quartier du Quadrilatero regorge d'épiceries, de halles et de bars depuis l'époque médiévale. Si vous êtes séduit, passez la nuit à l'AC Hotel Bologna.

Arrêtez-vous à Naples pour déguster une bonne pizza et visiter les ruines exceptionnelles de Pompéi puis reprenez des forces à l'hôtel Renaissance Naples Hotel Mediterraneo avant de poursuivre votre voyage le long de la côte amalfitaine ou vers les îles de Capri et Ischia.

Les trésors cachés

Burano, Venise

L'île colorée de Burano se situe au sein de la lagune vénitienne. (Photo : Getty Images)

Les fouilles de Rome en font un chantier perpétuel et les archéologues découvrent toujours de nouvelles parties de la ville antique. C'est ainsi que le Mausolée d’Auguste, où est enterré le premier empereur de Rome, a finalement été restauré en 2021.

À Florence, le monastère de San Marco, encore en activité, mérite une visite car le moine artiste Fra Angelico y a peint des fresques dans toutes les cellules, aujourd'hui ouvertes aux visiteurs.

À Venise, prenez le temps de visiter la Scuola Grande di San Rocco, un vaste bâtiment presque entièrement recouvert de peintures du Tintoret, célèbre peintre de la Renaissance originaire de la ville.

Passez un après-midi sur l'île de Burnano - après avoir déjeuné au restaurant Gatto Nero, qui compte des stars comme Cruise et Clooney parmi ses clients, puis prenez la navette jusqu'à l'île voisine déserte de Torcello, qui abrite deux églises anciennes, dont une avec des mosaïques byzantines époustouflantes, au milieu des champs. Vous pouvez même vous offrir le luxe de dormir sur une île privée, l'Isola delle Rose, dans la lagune, en séjournant au JW Marriott Venice Resort & Spa.

Ne manquez pas les plages de Toscane. Bien que les étendues les plus célèbres se trouvent autour de Pise, à commencer par Viareggio où le sable est étonnament doux, dirigez-vous vers le sud, dans la région de Grosseto, pour des bandes de sable sauvages au milieu de parcs nationaux, comme à Marina di Alberese.

Quelques conseils pratiques

La location d'une voiture n'est pas vraiment nécessaire, à moins que vous ne vous rendiez à la campagne: l'Italie dispose d'un réseau ferroviaire bien développé, et les trains à grande vitesse Frecce et Italo vous permettent de parcourir le pays bien plus rapidement qu'en voiture.

Une chose importante à savoir lorsque vous voyagez d’une région à l’autre est que les identités locales sont très développées en Italie, avec même des dialectes différents d’une ville à l’autre. Cette diversité se retrouve dans la nourriture. Plutôt que de commander toujours la même chose, intéressez-vous aux plats traditionnels locaux. À Venise, par exemple, cela signifie commander du poisson plutôt que des pâtes... Demandez « un piatto tipico » — un plat traditionnel — si vous n’êtes pas sûr. Buon appetito !

Date de publication: Octobre 28, 2022

Dernière mise à jour: Décembre 13, 2023

Où séjourner

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