Découvrez les raisons qui font des célébrations de Noël en Europe une période merveilleuse pour explorer de nouvelles destinations à travers le continent.

La fin de l'année est une période idéale pour voyager en Europe car de nombreuses fêtes et traditions animent la période de Noël et du Nouvel An. Des paysages enneigés de Scandinavie aux rives de la Méditerranée, découvrez quelles sont les traditions les plus authentiques et originales durant les mois de décembre et de janvier et organisez vos vacances en conséquence. 

Célébrez le seul et unique Saint Nicolas

Chaussure de la Saint-Nicolas

Dans certains pays européens, à l'occasion de la Saint-Nicolas, les enfants laissent leurs chaussures à l'extérieur pour y trouver une délicieuse friandise à l'intérieur le lendemain matin (Photo : Getty Images)

La Saint-Nicolas, ou fête de Sinterklaas, est une tradition du nord de l'Europe en honneur du saint patron des enfants. Cette fête est célébrée aux Pays-Bas le soir du 5 décembre et en Belgique, AllemagneAutriche et en Pologne le matin du 6 décembre. C'est d'ailleurs également le cas en France, en Alsace et en Lorraine. Le jour de la Saint-Nicolas, les enfants laissent une chaussure dehors, devant la porte, en prenant soin de la remplir de foin ou de carottes. Le matin, ils découvrent qu'elle a été vidée puis garnie de petits cadeaux comme des oranges ou des pièces en chocolat.

C'est dans l'église Saint-Nicolas d'Oberndorf, juste au nord de Salzbourg, que le chant de Noël « Douce nuit » a été joué pour la première fois en 1818. Aujourd'hui, la Stille Nacht Kapelle (Chapelle de la Nuit silencieuse) marque cet endroit. Séjournez au magnifique Sheraton Grand Salzburg, à proximité des célèbres jardins Mirabell, et imprégnez-vous de l'atmosphère magique de la ville en hiver.

Fêtez l'Épiphanie en Espagne, en Italie et en France

Gâteau de l'Épiphanie

Comme pour tant de traditions festives, l'Épiphanie est célébrée avec de délicieuses douceurs (Photo : Getty Images)

Les « Douze jours de Noël » marquent la période du 25 décembre au 6 janvier, qui correspond à l'Épiphanie, le jour où, selon la tradition chrétienne, les Rois Mages ont remis leurs cadeaux à l'enfant Jésus.

En Espagne, cette fête est célébrée le 5 au soir par des défilés colorés et le 6 par des échanges de cadeaux lors des fêtes de famille. En Italie, l'Épiphanie est la période de « La Befana », la légendaire sorcière qui offre des cadeaux aux enfants sages, et du charbon aux autres.... Assistez au rassemblement des sorcières sur la place principale de Rome avant de regagner votre chambre à l'hôtel The Rome EDITION qui dispose d'un toit-terrasse et d'une piscine chauffée ouverte toute l'année.

En France, l'Épiphanie est célébrée avec la traditionnelle galette des rois qui est soit une brioche soit une frangipane, en pâte feuilletée. La « fève » cachée à l'intérieur permet de désigner le roi ou la reine de la journée. Si vous séjournez à l'élégant The Westin Paris - Vendôme au cœur de Paris, vous ne serez qu'à quelques pas de la célèbre « rue de la pâtisserie », rue du Bac, où vous pourrez trouver une galette et bien d'autres délices.

Laissez-vous enchanter par les marchés de Noël

Marché de Noël en Allemagne

L'Allemagne est célèbre pour ses marchés de Noël, une tradition qui s'est répandue sur tout le continent (Photo : Getty Images)

L'Allemagne est, bien sûr, synonyme de marchés de Noël, mais l'Italie, le Royaume-Uni, la Belgique et la République tchèque ne sont pas en reste avec leurs propres événements.

Les marchés de Noël italiens les plus célèbres sont ceux de Merano, du Tyrol du Sud et de la Piazza Navona à Rome. "Ô Béj ! Ô Béj !" (Oh beau ! Oh beau ! en dialecte local) est l'un des cris joyeux des enfants offerts en cadeaux par les délégués du pape Pie IV lors d'une visite au Château Sforzesco de Milan, au XIIIe siècle. Vous pourrez facilement rejoindre celui-ci si vous séjournez au prestigieux Excelsior Hotel Gallia, un hôtel The Luxury Collection Hotel, Milan.

Au Royaume-Uni, Bath, Édimbourg et Londres organisent des marchés de Noël qui méritent le détour mais le plus impressionnant se trouve à Manchester. Pour en profiter, réservez au Delta Hotels by Marriott Worsley Park Country Club, à proximité du centre commercial de Trafford Centre, puis détendez-vous en vous offrant un soin au spa.

En Belgique, le festival Plaisirs d'Hiver de Bruxelles est sûrement l'un des meilleurs marchés de Noël traditionnels d'Europe : partez en quête de biscuits sablés épicés et de gaufres chaudes et croustillantes sur ses étals, où vous trouverez sans doute aussi de jolies idées de cadeaux. Vous pourrez ensuite vous reposer confortablement dans les chambres récemment rénovées du Brussels Marriott Hotel Grand Place, idéalement situé dans la capitale.

Enfin, Prague, Brno, Olomouc et Český Krumlov, merveilleuses villes de République tchèque, sont toutes renommées pour leurs marchés de Noël et de l'Avent. À Prague, les vieilles rues pittoresques autour de la place de la Vieille Ville et de la place Venceslas deviennent un véritable paradis hivernal qui se remplit de magie à cette période de l'année.

Fêtez un réveillon digne de ce nom

Le Tió d'Espagne de Nadal

Les jours qui précédent Noël sont remplis de traditions qui expriment l'enthousiasme et l'excitation, comme celle du Tió de Nadal en Espagne (Photo : Getty Images)

En Europe, chaque pays a ses propres plats préférés pour marquer le réveillon de Noël, qui se déroule généralement en famille : la poitrine de porc rôtie en Norvège ; la carpe frite en Autriche et en République tchèque ; le jambon cuit au four en Finlande ; et le bacalhau (morue salée) accompagné de légumes verts au Portugal.

Les desserts sont tout aussi délicieux, notamment la bûche de Noël en France, le panettone ou le pandoro (le premier est traditionnellement accompagné de raisins secs ou de fruits confits) et le torrone (un type de nougat à base de miel, de sucre, de blanc d'oeuf et de noix) en Italie.

Le 22 décembre, l'Espagne organise un tirage au sort très attendu appelé El Gordo, auquel tout le monde peut participer. Plus tôt dans le mois, aux alentours du 8 décembre, le Tió de Nadal est une tradition catalane plutôt originale. Tió de Nadal se traduit littéralement par « tison de Noël » et les enfants nourrissent cet objet insolite et le recouvrent d'une couverture jusqu'au réveillon de Noël, où ils le frappent avec un bâton pour qu'il abandonne ses cadeaux. Nochebuena, « la bonne nuit », a lieu le 24 décembre et est destinée aux fêtes entre amis et en famille. Si vous souhaitez profiter d'un festin entre amis ou en famille, Barcelone propose de nombreux délices à savourer ou, pour une spécialité plus haut de gamme, rendez-vous à l'Hotel Arts Barcelona, où le célèbre chef catalan Paco Pérez et son Enoteca Paco Pérez, deux étoiles au Michelin, vous attend.

Laissez Amsterdam et Londres vous éblouir

Illuminations de Noël à Londres

Les illuminations de Noël de Londres sont l'une des nombreuses festivités à ne pas manquer à travers l'Europe (Photo : Getty Images)

Tout au long du mois de décembre, et pendant la majeure partie du mois de janvier, des artistes du monde entier exposent des œuvres d'art lumineuses lors du célèbre Festival des Lumières d'Amsterdam. De nombreuses autres villes européennes sont bien sûr illuminées durant les fêtes de fin d'année, notamment lors des lumières de la semaine Nobel à Stockholm jusqu'aux sentiers illuminés de Vienne, Riga et la principauté de Monaco. Les lumières londonniennes, de Carnaby Street et Covent Garden, méritent également le détour, tout comme le sentier lumineux festif original de Kew Gardens au Royaume-Uni. Séjournez au St. Pancras Renaissance Hotel London, un établissement romantique à souhait, et parfaitement placé pour visiter facilement la capitale anglaise.

Illuminez le solstice d'hiver

Le jour le plus court et le plus sombre de l'année est le solstice d'hiver, qui a lieu le 21 ou le 22 décembre dans l'hémisphère nord. De nombreuses festivités d'origine païenne marquent le retour du soleil (avec processions, lanternes et chants traditionnels), à commencer par la Sainte-Lucie en Scandinavie, qui intègre les anciennes traditions du solstice nordique pour éloigner les esprits pendant la nuit la plus longue. Des processions aux chandelles ont ainsi lieu partout en Suède et en Norvège.

Au Royaume-Uni, le site de Stonehenge encadre le coucher de soleil du milieu de l'hiver au solstice d'hiver et le lever du soleil du solstice d'été au solstice d'été. Il n'est d'ailleurs possible d'y accéder que durant ces périodes de l'année. Un rassemblement est également organisé pour accueillir le soleil levant du solstice d'hiver au tombeau celtique de Newgrange en Irlande.

Savourez chaque journée jusqu'au Nouvel An

Des moments festifs de qualité en famille et entre amis

Partout en Europe, la période comprise du 25 au 31 décembre est traditionnellement passée entre amis et en famille (Photo : Getty Images)

Partout en Europe, les journées de fin décembre sont traditionnellement consacrées aux amis et à la famille. Au Royaume-Uni, le 26 est le Boxing Day, le « jour des boîtes » car il a longtemps été le jour où l'on emballait les cadeaux pour les pauvres, mais il est aujourd’hui synonyme de shopping et d’événements sportifs majeurs. Les derniers jours de l'année mettent également à l'honneur la pantomime et les théâtres qui résonnent de « C’est derrière toi ! », jusqu’à ce que vienne le moment de célébrer la nouvelle année.

En Espagne, le soir du Nouvel An, vous devez vous assurer d'avoir douze raisins à portée de main, afin de pouvoir vous joindre à la tradition de manger un raisin à chacun des douze coups de carillon de l'horloge. La légende dit que si vous les mangez tous à temps, vous vivrez une année prospère.

Comme partout dans le monde, la plupart des villes européennes organisent d’immenses feux d’artifice pour le Nouvel An. Au Royaume-Uni, les plus beaux sont ceux d'Édimbourg et de Londres. Réservez tôt pour bénéficier d'un confort chaleureux et d'une vue imprenable depuis les chambres et suites Castle View du Sheraton Grand Hotel & Spa, Edinburgh, ou du London Marriott Hotel County Hall, dont certaines chambres offrent une vue directe sur le London Eye et le spectacle sons et lumières.


Date de publication: Octobre 31, 2023

Où séjourner

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