Les déserts les plus envoûtants d'Afrique, d'Europe et du Moyen-Orient

signé par Remi Ribes à propos du thème Découverte

Des vagues de sable qui s’étendent à l’infini sculptent les déserts du Moyen-Orient, d’Afrique et même d’Europe. L’atmosphère fascinante et hors du temps qui y règne attire les voyageurs du monde entier : l'immensité du désert met le monde en perspective et ceux qui y séjournent se retrouvent dans des paysages d’un autre monde où le silence invite à la contemplation. Par définition, le désert est un espace géographique où les précipitations sont inférieures à 25 cm par an. Mais cela n'empêche pas une étonnante diversité, de vastes étendues de sables à des dunes infranchissables, abritant parfois une flore et une faune que vous ne trouverez nulle part ailleurs. Si vous visitez ces lieux magiques, vous pourrez découvrir de nombreuses merveilles naturelles lors d’activités familiales en plein air. Voici les plus beaux déserts à explorer à travers le Moyen-Orient, l'Afrique et l'Europe.

Montez à dos de chameau pour découvrir l'emblématique désert du Sahara en Afrique

Sans nul doute le désert le plus célèbre au monde, le Sahara couvre partiellement 10 pays et s'étend sur toute la largeur du continent africain. L'un des meilleurs endroits pour découvrir cet épique étendue de sable est au Maroc, où vous pourrez quitter le somptueux hôtel Rabat Marriott pour rejoindre une caravane et flâner le long des dunes. Déambuler au rythme lent de la démarche du chameau vous ramène à l'époque des marchands itinérants sur des routes ancestrales. Si vous préférez la vitesse, vous pourrez descendre les dunes sur un sandboard ou dans un 4x4.

Au sud de la Tunisie, le désert est si extraordinaire que George Lucas y installa les décors de la version originale de La guerre des étoiles. D’ailleurs, il empruntera même le nom de la ville tunisienne de Tataouine pour l’attribuer à l'une des planètes de sa saga cinématographique. Vous pourrez ainsi visiter le plateau de tournage abandonné et les ksour (greniers fortifiés) au toit rond, avant de rejoindre la capitale pour profiter de plaisirs plus raffinés à l'hôtel Tunis Marriott.

Caravane de chameaux

Rejoignez une caravane de chameaux et découvrez l'immensité du désert du Sahara de manière traditionnelle (Photo: Getty Images)

Écoutez le chant des dunes au Qatar

À Doha, le désert vous attend aux portes de la ville. Et dès que vous aurez mis le pied dans cette mer de dunes de couleur rouille pâle, le bourdonnement urbain de la capitale vous semblera un lointain souvenir.

Cela dit, le Qatar vous réserve une belle dose d'adrénaline, en quad ou en 4x4, sur les dunes près de Mesaieed, à environ 40 kilomètres au sud de Doha. Pour une expérience plus calme, assistez à un récital naturel aux Singing Dunes du Qatar, où le bourdonnement incessant du sable enchante les oreilles autant que le paysage ravit les yeux.

Ne manquez pas d'emprunter le sentier sinueux qui vous emmène jusqu'à la célèbre mer intérieure, une réserve naturelle classée par l'UNESCO et qui abrite des flamants roses, des oryx et des chameaux. Vous pourrez même y contempler les pétroglyphes d'Al Jassasiya, ces gravures sur roche datant de la période néolithique. En effet, ces quelque 900 gravures rupestres dans l'extrême nord du pays représentent des scorpions, poissons et autruches qui peuplaient la vie des qataris il y a quelques millénaires.

Après avoir contemplé ces peintures rupestres, dirigez vous vers le St. Regis Doha où le personnel s'assurera de votre confort et vous fera découvrir les spécialités culinaires proposées par l'hôtel.

Partez à la chasse aux truffes dans le désert du Kalahari en Afrique

Bien qu'il ne soit pas un désert mais une savane semi-sèche, le vaste Kalahari mérite de figurer dans notre liste tant il regorge de richesses naturelles. Et c’est dans les fissures du sol que les populations locales trouvent la si rare et précieuse truffe du Kalahari, un mets des plus raffinés. S'étendant sur une grande partie du Botswana, de la Namibie et de l'Afrique du Sud, le Kalahari abrite plusieurs zones protégées. C'est le cas de la Central Kalahari Game Reserve, qui couvre près de 10 % du Botswana. Vous pourrez y participer à un safari pour admirer des guépards, des léopards, des lions à crinière noire, des gnous, des koudous et bien plus encore.

Vous pourrez aussi découvrir une autre face de ce pays en passant quelques jours à Gaborone, sa capitale. Séjournez au Protea Hotel Gaborone Masa Square pour trouver le calme et la plénitude dont un voyageur repu d’aventures dans le désert a besoin pour se ressourcer avant de repartir.

Guépards dans le Kalahari

Les visiteurs du désert du Kalahari sont souvent surpris de découvrir la variété de ses richesses naturelles, à commencer par les guépards, l'animal le plus rapide au monde (Photo: Getty Images)

Rencontrez des créatures curieuses dans le désert blanc d'Égypte

Avec ses formations rocheuses couleur neige qui s'élèvent du sol désertique, le désert blanc d'Égypte ne ressemble à aucun autre. Ses formes pour le moins étranges sont sculptées par le vent violent qui souffle sur le sable. Mais aussi par la poussière blanche comme la craie qui recouvre les dunes oranges. Parmi les créatures qui habitent cette zone protégée, vous aurez peut-être la chance d'observer des gazelles, des chacals ou d'adorables fennecs.

Dans la capitale égyptienne, le Marriott Mena House du Caire vous plonge dans une élégance digne du temps des pharaons. Pendant votre séjour au Caire, ne manquez pas de visiter l'une des merveilles du monde, la pyramide de Khéops qui se dresse à Gizeh.

Découvrez la culture bédouine à Wahiba Sands, Oman

À première vue, le désert peut sembler immobile, mais les vents déplacent constamment le sable, reconstruisant ce paysage chaque jour et effaçant les traces des visiteurs précédents. Le nom de cet endroit désertique d'Oman vient d'une tribu bédouine. C’est le point culminant d'une visite dans ce pays et l’occasion de découvrir leur hospitalité. Vous pourrez y savourer des plats mijotés et des tasses de thé à la menthe préparées au feu de bois.

Vous pourrez aussi y regarder le soleil transformer lentement les dunes en or liquide alors qu’il se couche sur le désert. Les routes permanentes ne sont pas viables ici, alors tenez vous bien en roulant dans le sable lors d’une excitante balade en 4x4 qui vous mènera à Mascate où se trouve le magnifique palais Al Bustan, un hôtel Ritz-Carlton. Dans cette oasis de verdure et de délicatesse, cet établissement vous invite à l'interprétation la plus luxueuse de la fameuse hospitalité bédouine.

Marchez sur Mars dans le Wadi Rum en Jordanie

Le paysage du Wadi Rum en Jordanie a quelque chose de magique : il ressemble tellement à Mars qu’il a servi de décor à de nombreux films, notamment Dune ou Seul sur Mars. À défaut de vaisseau spatial, vous pourrez explorer ses sables de couleur ocre à dos de chameau, en 4x4 ou à pied.

D'énormes pitons de grès dominent les vallées et cachent des pétroglyphes de l'ère préhistorique qui reflètent la fascination des voyageurs pour cet endroit. Avec l'aide d'un guide bédouin, vous pourrez gravir Jabal Umm ad Dami, le plus haut sommet de Jordanie culminant à 1 854 mètres. Aussi majestueuses que soient ces montagnes, elles ne font pas le poids face à l'imposant hôtel W Amman, qui se dresse fièrement au cœur du quartier moderne d'Al-Abdali dans la capitale.

Wadi Rum, Jordanie

En Jordanie, le Wadi Rum présente d'énormes pitons de grès qui se dressent majestueusement au-dessus des vallées (Photo: Getty Images)

Découvrez les merveilles du désert du Namib en Afrique

Les emblématiques dunes rouges du magnifique désert du Namib en Namibie contrastent avec le bleu de l'océan Atlantique qui baigne sa bordure ouest. Le Namib est considéré comme l'un des plus anciens déserts du monde et ses régions les plus arides ne reçoivent que 2 mm de pluie par an. Pour une photo surréaliste, rendez-vous à Dead Vlei. Cet endroit était autrefois baigné par une rivière mais des dunes de sable privaient la région de son approvisionnement en eau. Pourtant, à cause du climat chaud et sec, les arbres ne se sont pas décomposés, laissant derrière eux des troncs squelettiques placés au hasard et formant une forêt verticale de bois flotté. Si vous voulez prolonger votre expérience dans ce lieu incroyable, rendez-vous au Protea Hotel Zambezi River Lodge, à proximité des chutes Victoria et du parc national de Chobe.

Partez à l'aventure au Moyen-Orient dans le légendaire Quart Vide

Le Quart Vide, ou Rub al-Khali, s’étend de l'Arabie Saoudite en passant par les Émirats Arabes Unis, Oman et le Yémen. Traverser cette mer de sable a été un véritable défi pour de nombreux amateurs de sensations fortes venus du monde entier. Parmi eux, le voyageur britannique Wilfred Thesiger a écrit Le désert des déserts pour y relater son voyage.

Avant de vous lancer dans une longue expédition, découvrez à côté de Riyad une zone désertique sans fin qui est découpée par des rivières asséchées serpentant dans un escarpement rocheux de 300 mètres de haut appelé Edge of the World. Tout à côté du Quart Vide se trouve le Four Points by Sheraton Makkah Al Naseem à Makkah (La Mecque), une belle propriété de style ottoman réputée pour la qualité de son service.

Quart Vide

En tant que plus grand désert de sable continu sur Terre, le Quart Vide a un attrait intemporel pour les voyageurs (Photo: Getty Images)

Découvrez un désert unique en son genre en Islande

Si vous deviez imaginer un désert, la première idée serait certainement celle d'une vaste étendue de sable sous un soleil de plomb. Mais tous les déserts ne sont pas aussi chauds et les terres d'Islande en sont la preuve surprenante.

Ces 40 000 kilomètres carrés au cœur du pays sont connus comme un « désert volcanique » car, bien que la pluie tombe, elle pénètre si rapidement sous terre que la surface reste desséchée. Seules la flore et la faune les plus robustes résistent à ce désert nordique. Attendez vous plutôt à des mousses et des fougères vertes scintillantes dans les rares et merveilleuses oasis.

Les rennes seront probablement votre seule compagnie dans ces régions, alors retournez à Reykjavík pour y retrouver l'atmosphère conviviale de The Reykjavík EDITION, avec son style et son service 5 étoiles.

Suivez les aigles en plein vol dans le désert de Tabernas en Espagne

Si le climat plus humide de l'Europe ne se prête pas aux « vrais » déserts, le continent possède une zone semi-aride qui s'en rapproche pourtant assez : le désert de Tabernas au sud-est de l'Andalousie, en Espagne. Des buissons parsèment les collines de couleur taupe et des lézards à queue rousse peuplent les lits de rivières asséchées. Lors d'une randonnée dans cette zone protégée, levez les yeux pour admirer les aigles qui planent au dessus de vos têtes.

Surnommé le far west espagnol, Tabernas a servi de cadre à de nombreux films, dont des dizaines de westerns spaghetti, mais aussi Indiana Jones et Lawrence d'Arabie. Si la visite est éprouvante, vous aurez ensuite la Méditerranée pour vous ressourcer une fois enregistré au Westin La Quinta Golf Resort & Spa, Benahavis, Marbella. Ce superbe havre de paix vous accueillera avec les montagnes de la Sierra Blanca en toile de fond.

Tabernas, Espagne

Le désert au sud-est de l'Andalousie est l’une des rares zones désertiques d’Europe (Photo: Getty Images)

Évadez-vous de la ville le temps d'un séjour à Abu Dhabi

Que vous vouliez profiter de la mer, faire du shopping ou bronzer au soleil en hiver, les EAU sont un excellent choix presque toute l'année. Mais vous ne pourrez pas dire que vous avez vraiment visité ce pays tant que vous n'êtes pas allé dans le désert. En dehors de la ville, des dunes vallonnées parsèment le paysage à perte de vue.

Une fois que vous aurez terminé la visite des immenses parcs à thème de la capitale, vous pourrez faire un tour sur une « montagne russe » naturelle à bord d'un 4x4  où un chauffeur expérimenté vous guidera à travers le sable. Prolongez votre séjour dans l'exquis Al Wathba, a Luxury Collection Desert Resort & Spa, Abu Dhabi, qui se situe à l'extérieur de la ville d'Abu Dhabi et offre une étonnante interprétation de l'architecture traditionnelle.

Published: September 08, 2022

Last Updated: September 20, 2022

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