Avec ses sommets escarpés, ses îles boisées et ses trésors antiques, la Grèce du Nord est une destination magique.

Avec ses lacs aux eaux limpides et ses sommets escarpés, ses plages de sable et ses îles boisées, la Grèce du Nord est une destination magique. Cette région regorge également de trésors antiques et médiévaux, cachés au milieu de villes modernes. Au cœur de la Grèce du Nord figure la fabuleuse ville de Thessalonique, caractérisée par de nombreux sites historiques, une succulente gastronomie et une vie nocturne effervescente.

Profitez du charme de Thessalonique

Thessalonique, Grèce

Prévoyez suffisamment de jours sur place pour avoir le temps de découvrir toutes les richesses de Thessalonique. (Photo :  Getty Images)

Thessalonique est la deuxième plus grande ville de Grèce. Cette ville chargée d’histoire est également un lieu captivant pour les amateurs de culture contemporaine et de l’incomparable gastronomie traditionnelle de la Grèce du Nord. Le front de mer animé de la ville est bordé par l’emblématique Tour blanche et les anciens quais. Ceux-ci ont été transformés en un centre culturel où se situent le Musée de la photographie et  le Centre expérimental pour les arts. Au terme d’une visite de la ville haute entourée de ses remparts byzantins, vous pourrez apprécier une vue imprenable sur la ville et la baie.

Les églises magnifiques d’Agia Sofia et d’Agios Dimitrios témoignent elles aussi de l’influence byzantine. Parmi les autres sites historiques figurent l’Arc romain de Galère, la Rotonde et le Forum, ainsi que la maison d’Atatürk. La collection d’antiquités la plus remarquable se trouve au Musée archéologique de Thessalonique.

 À Thessalonique, les visiteurs peuvent s’attendre à une cuisine éclectique, le plus souvent inspirée du mélange entre les influences ottomanes, sépharades et grecques contemporaines de la ville. Le restaurant Botargo à l'hôtel  MonAsty, Thessaloniki, Autograph Collection, est un exemple typique, qui offre un mélange de recettes traditionnelles, de produits frais de saison, dans une ambiance contemporaine. L’hôtel est situé juste à l’angle de la place centrale Aristotelous et, à Ennea, il dispose d’un bar élégant avec piscine en rooftop, idéal pour se détendre avec un cocktail rafraîchissant tout en profitant d’une vue d’exception sur Thessalonique.

Plongez dans la nature exceptionnelle de la Grèce du Nord

Mont Olympe, Grèce

Dès que vous sortez de Thessalonique en direction du nord de la Grèce, le mont Olympe vous attend. (Photo :  Getty Images)

Le nord de la Grèce offre certains des paysages les plus spectaculaires du pays, en particulier le mont Olympe, demeure mythique des dieux de l’Antiquité. Le sommet du Mytikas s’élève à presque 3 000 mètres au-dessus du niveau de la mer, et il est possible de l’atteindre puis de redescendre en une seule journée. Mais la plupart des visiteurs se contentent d’une promenade dans le canyon d’Enipeas en partant du charmant village de Litochoro.

Pour les amoureux des oiseaux, deux destinations incontournables s’offrent à eux. À l’extrême nord-ouest de la Macédoine, à cheval sur la frontière albanaise, le parc national de Prespa comprend une forêt sauvage et deux lacs reliés entre eux où nichent des oiseaux aquatiques tels que les cormorans, les aigrettes, les grèbes huppés et les pélicans. Au nord-est de Thessalonique, le lac de Kerkini abrite plus de trois cents espèces d’oiseaux et même un troupeau de buffles d’eau.

Venez admirer les beautés antiques de la Macédoine

Météores, Grèce

Tant que vous n’aurez pas vu de vos propres yeux les monastères rupestres médiévaux des Météores, vous ne croirez pas qu’ils existent vraiment. (Photo :  Getty Images)

Parmi les joyaux antiques à visiter en Grèce du Nord se trouve l’étonnante cité de la première capitale du royaume de Macédoine, sur le site archéologique de Vergina. Ce site comprend une multitude de reliques en or provenant des tombes royales, en particulier de celle de Philippe II, le père d’Alexandre le Grand. Le musée multicentre d’Aigai, à la pointe de la technologie, donne au visiteur les clés pour comprendre ce site. En effet, la disposition du site est expliquée aux visiteurs et les objets exposés sont replacés dans leur contexte historique.

Sur la route qui mène de Thessalonique à Vergina, vous pourrez visiter Pella, l’ancienne capitale macédonienne dotée d’une petite acropole et d’impressionnantes mosaïques datant de la fin du IVe siècle. À l’est de Thessalonique s’étend le site antique de Philippes, là même où la fameuse bataille décisive de 42 avant notre ère s’est déroulée et où Saint Paul a commencé sa mission en Europe.

Le site des monastères rupestres médiévaux des Météores, perchés sur des pitons rocheux surplombant la plaine de Thessalie, est un autre lieu que vous devez absolument voir. Ces communautés religieuses sont toujours actives, et leurs églises sont décorées de magnifiques fresques datant des XVIe et XVIIe siècles. 

Relaxez-vous sur les plages préservées de la Chalcidique

Chalcidique, Grèce

La Chalcidique, qui se compose de trois péninsules, offre une multitude de sites à visiter ainsi que des plages magnifiques. (Photo : Getty Images)

Avec leurs plages figurant parmi les plus belles de la Grèce du Nord, les trois péninsules de la Chalcidique invitent à une escapade paisible, à l’écart de l’agitation urbaine de Thessalonique. Le village pittoresque d’Afytos, avec ses sources jaillissant des falaises, est établi sur la péninsule de Cassandra, que les Grecs appellent aussi « jambe de Cassandre », et qui est la péninsule située le plus à l’ouest. Sur la rive orientée vers le sud, les plages des environs de Possidi sont splendides.

Située entre les deux autres péninsules, la péninsule de Sithonia possède de très belles criques le long de son littoral, sur la façade orientale. En longeant cette côte, il est également possible de profiter d’une vue entièrement dégagée en direction de la troisième pointe de la Chalcidique, le mont Athos, qui abrite une communauté monastique réservée aux hommes.

The Met Hotel, a Member of Design Hotels™ à Thessalonique, dispose d’un spa exceptionnel où vous pourrez vous faire dorloter. L’hôtel constitue également un très bon point de départ pour explorer la Chalcidique.

Savourez les spécialités gastronomiques de la Grèce du Nord

Olives grecques

Un simple plat d’olives prend une tout autre dimension lorsqu’il est dégusté sous le soleil de la Grèce. (Photo :  Getty Images)

Thessalonique est souvent considérée comme la capitale gastronomique de la Grèce. Les meilleurs quartiers pour la cuisine traditionnelle sont Ladadika du côté du port, et Platia Athonos, où vous trouverez un grand nombre de tsipouradika, ces restaurants typiques qui servent des petits plats accompagnés de tsipouro, une eau-de-vie grecque. Au marché Modiano, le principal marché de la ville, vous trouverez des produits régionaux comme les olives de Chalcidique, les poivrons de Florina ou les pêches de Naoussa.

Plus loin, la Thrace est une région célèbre pour sa bougatsa, une pâtisserie habituellement sucrée, vendue le matin dans les boulangeries et dont une variante est garnie de viande. Quant au soutzouk loukoumi, il s’agit d’une confiserie d’origine turque, à base de gelée.   

La région compte également quelques grands domaines viticoles, comme celui d’Epanomi. À The Met Hotel, a Member of Design Hotels™, le Sky Bar sur le rooftop propose d’excellents crus grecs, ainsi que divers cocktails.

Explorez les villes historiques de Naoussa, Kavala et Xanthi

Kavala, Grèce

Kavala, la deuxième ville de Macédoine du point de vue de sa taille, offre des paysages tous plus spectaculaires les uns que les autres. (Photo :  Getty Images)

Boutari, l’un des plus grands viticulteurs de Grèce, participe à la notoriété de la charmante ville de Naoussa. À la sortie de la ville, le parc d’Agios Nikolaos offre une véritable oasis de tranquillité, avec ses ruisseaux et ses immenses platanes. En hiver, vous pourrez aussi profiter d’un domaine skiable situé à proximité.

Le port de Kavala, situé sur un site spectaculaire, est la deuxième ville de Macédoine par sa taille. Son passé, lié à l’Histoire des Ottomans, est encore particulièrement présent dans les rues pavées du quartier de Panagia, qui montent du port vers la citadelle. Le grand aqueduc de Kamares est un autre monument célèbre qu’il faut avoir vu, tout comme le musée archéologique dans lequel des ornements en or provenant des tombes d’Amphipolis sont conservés.

Plus à l’est, en Thrace, Xanthi compte encore une importante communauté turque, notamment dans la charmante vieille ville ottomane. Tous les samedis, la ville accueille un très grand marché extérieur.

Embarquez pour les splendides îles de Thasos et de Samothrace

Panagia, Thasos, Grèce

Thasos offre de délicieux moments de découverte à chaque ruelle. (Photo :  Getty Images)

Thasos est une île particulièrement prisée, facilement accessible depuis le continent. Sa capitale, Limenas, est une ville très animée, réputée pour son acropole antique, son temple de Dionysos et son agora (une place où se tiennent les marchés et qui sert aussi de lieu de rencontres). Un tour complet de cette île boisée permet de découvrir une série de plages magnifiques et quelques villages traditionnels à l’intérieur des terres, comme les hameaux de Kazaviti, avec leurs maisons en pierre et leurs places ombragées sous les platanes.

Plus à l’est, au large de la Thrace, l’île de Samothrace, avec en son centre le mont Fengari (qui signifie « Lune ») en son centre et de magnifiques plages tout autour, est l’occasion de faire une escapade inoubliable. Beaucoup de plages, comme celles de Pachia Ammos et de Kipose, sont peu fréquentées, même en haute saison. Dans l’Antiquité, l’île abritait un lieu de culte dédié à un culte à mystères, dont les vestiges sont exposés au sanctuaire des Grands Dieux de Samothrace, sur la rive nord de l’île.

Découvrez les trésors cachés de Kastoria et d’Édessa

Kastoria, Grèce

Le cadre magnifique qu’offre le lac de Kastoria marque à tout jamais les esprits. (Photo :  Getty Images)

Kastoria et Édessa comptent parmi les villes les plus pittoresques de Macédoine. La première, dont le nom dérive du mot grec qui signifie « castor », s’avance vers le lac Orestiada. Une promenade apaisante tout autour de cette péninsule inhabitée vous fera passer devant la fascinante grotte du dragon. La ville est également célèbre pour ses nombreuses et magnifiques églises byzantines. 

La ville d’Édessa est, quant à elle, construite au sommet d’une falaise escarpée : elle offre une vue imprenable sur la plaine en contrebas. Varosi, charmante localité avec ses maisons en pierre, est le quartier le plus ancien de la ville. Les chutes d’eau qui font la renommée de la ville se trouvent non loin de là, tout comme l'insolite musée de l’eau d’Édessa et le musée du folklore qui permet de découvrir la vie traditionnelle grecque.


 

Date de publication: Mai 08, 2024

Où séjourner

Réservez à partir de 176 USD / nuit
Réservez à partir de 172 USD / nuit

Articles correspondants

Découverte

12 hôtels exceptionnels qui vous feront voyager dans le temps

Culture et style

De Berlin à Budapest : les meilleurs événements de la fête des Fiertés 2024

Guides de voyage

Découvrez le Maroc : un guide pour votre séjour

Marriott Bonvoy Logo

Découvrez comment voyage rime avec avantages.

Rejoignez Marriott Bonvoy™ pour gagner des points à échanger contre des nuits gratuites.

Inscrivez-vous gratuitement
Suivez-nous: