Découvrez le cœur du Portugal en road trip le long de la côte et dans l’arrière-pays

Des paysages féeriques cachés dans les collines de Sintra aux charmants villages ruraux de l’Alentejo, en passant par les criques ensoleillées de l’Algarve : découvrez la beauté encore préservée du Portugal. Visitez d’anciens châteaux, profitez des vagues pour apprendre à surfer et dégustez de délicieux fruits de mer accompagnés de vins typiques de la région. Avec un départ et un retour à Lisbonne, ce circuit d’une semaine en voiture vous sortira des sentiers battus pour découvrir les charmes du véritable Portugal.

Jour 1 – Prenez la route vers le nord jusqu’aux collines féeriques de Sintra  

Cascais, Portugal

Peu après avoir quitté Lisbonne, vous découvrirez des endroits sublimes et très différents de la capitale, notamment le port de pêche de Cascais (Photo : Getty Images)  

Après avoir récupéré votre voiture à Lisbonne, prenez la route panoramique N6 en direction du nord, et découvrez l’une des plus belles côtes d’Europe. Faites un arrêt au port de pêche de Cascais, où vous pourrez déguster de délicieux fruits de mer au bord de l’eau. Puis poursuivez votre chemin sur la N247 le long de falaises spectaculaires et de plages de sable doré presque désertes. Véritable paradis des surfeurs, Praia do Guincho vaut vraiment le détour, tout comme les paysages du cap da Roca (Cabo da Roca) dont le phare est le point le plus à l’ouest du continent européen.  

Un détour par l’intérieur des terres vous conduira au parc naturel de Sintra-Cascais. Là, vous pourrez explorer des collines abondamment boisées et visiter les trésors architecturaux qui, pendant des siècles, ont fait de Sintra le terrain de jeu estival de l’aristocratie portugaise. Au terme d’un après-midi riche en visites de manoirs typiques avec leurs dômes à bulbes, de jardins labyrinthiques et de grottes dignes d’un conte de fées, un repos bien mérité vous attend au Penha Longa Resort. Installé – dans un monastère du XVIe siècle et doté de deux restaurants étoilés au guide Michelin, ce resort est l'incarnation même du luxe.  

Jour 2 – Flânez dans Lisbonne avant de partir admirer des panoramas spectaculaires et des eaux cristallines 

Lisbonne tramways, Portugal

Troquez la voiture contre les tramways de Lisbonne et attardez-vous un moment dans la capitale portugaise (Photo : Getty Images)  

Quittez le Penha Longa Resort et retournez à Lisbonne pour passer une journée et une nuit dans la capitale portugaise avant de reprendre la route vers le sud. Avec son toit panoramique, sa piscine extérieure et ses places de parking réservées aux clients de l’hôtel (idéal pour un road trip), le Lisbon Marriott Hotel est l’un des plus beaux endroits où dormir à Lisbonne. Ou optez pour le Sheraton Lisboa Hotel & Spa, dont la piscine extérieure et le spa garantissent des moments de détente méritée. Avant votre départ, ne manquez pas de visiter la Torre de Belém, datant du XVIe siècle, et de goûter aux fameuses pastéis de Belém, des tartes à la crème servies chaudes, dans la célèbre pâtisserie aux carreaux bleus Pastéis de Belém. Nous vous conseillons d'en prendre quelques-uns en plus pour le trajet qui vous attend.  

De retour en voiture, traversez le pont suspendu Ponte 25 de Abril qui enjambe l’estuaire du Tejo, et suivez la route en direction du sud. Parcourez le parc naturel d’Arrábida jusqu’à la pointe du cap Espichel (Cabo Espichel), balayé par des vents spectaculaires. L’itinéraire qui suit la route N379 offre des points de vue impressionnants du haut des falaises de craie sur les eaux scintillantes, et depuis les châteaux en ruines perchés au sommet des collines. À Sesimbra, des restaurants familiaux servent de délicieuses sardines grillées – une spécialité locale incontournable. Vous aurez peut-être même le temps de vous baigner avant le coucher du soleil sur la plage de sable de Portinho da Arrábida.  

Jour 3 – Contemplez les trésors cachés de l’Alentejo  

Alcácer do Sal, Alentejo, Portugal

Malgré tous ses charmes, l'Alentejo est relativement peu visitée par rapport à d'autres régions du Portugal. (Photo : Getty Images)

En parcourant le littoral de l’Alentejo en direction du sud, la prochaine étape de votre voyage vous conduira vers une partie du Portugal loin des touristes. Vous traverserez des pâturages de chênes verts où des porcs ibériques errant librement se régalent de glands. Puis vous longerez des routes bordées de vignobles familiaux, dont les vins se marient parfaitement avec la pêche du jour.  Le paysage est jalonné de villes historiques et de villages blanchis à la chaux en bord de mer.

Vous découvrirez également quelques-unes des plus belles plages d’Europe. Ne manquez pas les falaises vertigineuses du cap Sardão (Cabo Sardão), le seul site maritime d’Europe où les cigognes font leur nid. Quant au charmant village de pêcheurs de Zambujeira do Mar, il sera l’endroit idéal pour déjeuner. Puis sillonnez la région jusqu’à ce que les falaises abruptes du littoral s’adoucissent pour former une crique à Odeceixe. C'est là que la rivière Ceixe se jette dans la mer, créant ainsi une frontière naturelle entre l’Alentejo et l’Algarve.  

Jour 4 – Découvrez les confins historiques du monde, au cap Saint-Vincent

Sagres, Algarve, Portugal

Les surfeurs et les amateurs de sports nautiques affluent vers la belle Sagres, à l'extrême sud-ouest de l'Algarve (Photo : Getty Images)

Restez à l’écart de l’autoroute et empruntez plutôt les jolies routes locales pour explorer le sud-ouest de l’Algarve. Faites une pause et promenez-vous sous les impressionnantes falaises de Praia de Arrifana, puis découvrez le pittoresque village de pêcheurs de Vila do Bispo. À l’heure du crépuscule, admirez le coucher du soleil au cap Saint-Vincent (Cabo de São Vicente). Jusqu’au XVe siècle, avant que l’on ne découvre que la Terre était ronde, on croyait que cette pointe de terre était le bout du monde.  

À 6 km plus au sud, Sagres attire les surfeurs et les amateurs de sports nautiques. Si vous avez envie de passer un après-midi à la plage, profitez du sable doré et protégé des vents de Praia da Mareta.  

Pour terminer votre quatrième journée d’excursion, prenez la route vers l’est et au bout d’une heure de trajet vous découvrirez W Algarve, un hôtel ultramoderne avec vue sur l’océan et un spa, alliant design contemporain et style portugais traditionnel. Le Pine Cliffs Hotel, un resort The Luxury Collection, Algarve, est une vraie destination à part entière, avec ses 172 hectares de parc, ses vues à couper le souffle et son parcours de golf neuf trous.   

Jour 5 – Depuis la ville animée de Lagos, explorez la ville portuaire Portimão et les grottes de Benagil  

Benagil grottes, Portugal

Du road trip à l’excursion en bateau : explorer les magnifiques grottes de Benagil depuis Portimão est une expérience à ne pas manquer (Photo: Getty Images)  

Sur la route traversant l’Algarve en direction de l’est, vous pourrez explorer un littoral escarpé, composé de criques et de plages – parmi les plus belles, certaines ne sont accessibles que par des petits chemins de campagne. Prévoyez quelques heures pour visiter Lagos, une ville animée qui compte de plus en plus de bateaux de pêche. La vie y est particulièrement dynamique l’été, rythmée par l’ambiance des bars, des restaurants et des jolies boutiques d’artisanat qui bordent les rues pavées du vieux quartier.  

À quelques kilomètres à l’est se trouve Portimão, une ville portuaire dotée d’une marina très fréquentée, ainsi que d’un musée qui retrace l’histoire de la région. Les aventuriers pourront partir en bateau pour explorer les magnifiques grottes de Benagil, situées à proximité.  

En fin de journée, reprenez le volant pour un trajet de 45 minutes en direction de l’est, jusqu’au Domes Lake Algarve, Autograph Collection, un paisible hôtel en bord de lac où le service de conciergerie est sans égal.  

Jour 6 – Admirez la lumière si particulière d’Olhão et visitez les plus belles plages de l’île  

Tavira, Algarve, Portugal

Avec ses ruines mauresques et ses nombreuses églises baroques, Tavira est parfaite pour terminer votre road trip portugais en beauté (Photo : Getty Images)  

Les villes fascinantes d’Olhão et de Tavira sont deux joyaux de l’est de l’Algarve. Célèbre pour sa lumière si particulière, Olhão a de tout temps attiré une foule d’artistes auxquels on doit la restauration des maisons traditionnelles en tuiles de la ville. Avant le dîner, une promenade le long des vieilles rues pavées est indispensable.  

Depuis Olhão, laissez votre voiture pour quelques heures et prenez un bateau pour les îles d’Armona, de Culatra et de Fuseta, dont les plages spectaculaires regorgent d’oiseaux. De retour sur le continent, Tavira s’étend le long de la côte, de part et d’autre des deux rives du fleuve Gilão. Cette petite ville de l’Algarve possède un pont romain, des ruines datant de l’époque des Maures et une multitude d’églises baroques.  

Jour 7 – Partez à la découverte des montagnes et remontez le temps  

Monchique, Portugal

Poursuivez votre road trip dans les collines en visitant Monchique, où une brise rafraîchissante souffle à travers les eucalyptus (Photo : Getty Images) 

Laissez la côte dorée derrière vous et reprenez la direction du nord, pour découvrir un Portugal vallonné et complètement différent. La ville fortifiée de Silves possède une riche histoire et l’un des châteaux les mieux conservés du Portugal. Entrez par son porche voûté datant de l’époque des Maures et remontez dans le temps en vous promenant dans les rues pavées parfumées à la fleur d’oranger. Plus haut, dans les montagnes, vous découvrirez la ville de Monchique. En été, les visiteurs peuvent profiter de la fraîcheur d’une légère brise soufflant entre les eucalyptus. N’oubliez pas de visiter l’église Miguelino du XVIe siècle et les boutiques d’artisanat local où le tissage est une spécialité.  

De là, en prenant la direction du nord, vous serez à moins de trois heures de route de Lisbonne. En suivant cet itinéraire, vous traverserez la ville en empruntant le pont Vasco de Gama. Cette étonnante structure de 17 km de long enjambe l’estuaire du Tage où il est possible d’apercevoir des flamants roses se baignant dans ces eaux peu profondes.  

Quoi de mieux pour terminer votre aventure qu’un séjour à l’hôtel The Ivens, Autograph Collection, dont l’atmosphère s’inspire du thème des explorations ? Cet ancien entrepôt de couleur rose pastel et datant du XIXe siècle a été transformé en un hôtel luxueux situé au cœur du quartier historique du Chiado, à Lisbonne.


Date de publication: Mai 22, 2024

Dernière mise à jour: Mai 24, 2024

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