Lione di notte. (foto: Getty Images)

Le ricchezze della Francia sono sorprendenti, a partire da Parigi, destinazione cosmopolita famosa per la sua atmosfera raffinata, l’arte diffusa e il bien vivre. Dalla capitale della Francia alla capitale del vino, Bordeaux, il luogo ideale per gustare le migliori ostriche (a buon prezzo) e visitare le perle del sud, come Tolosa, Marsiglia, Nizza e Montpellier. Le Alpi e i Pirenei attirano gli appassionati di sport invernali, ma queste montagne sono ideali anche per le avventure estive all'aria aperta. E poi c'è la costa francese, bagnata dalle acque cristalline del Mediterraneo. Se alle miti acque mediterranee preferite la fresca brezza e le grandi onde, vi basterà raggiungere l’Atlantico e il Canale della Manica per scoprire il volto nordico del Paese.

I migliori luoghi da visitare in Francia

Parigi

Parigi, Francia

Parigi è una delle città più romantiche del mondo: il suo cielo vanta sfumature uniche, dall'alba al tramonto (foto: Getty Images)

Parigi è il cuore pulsante della Francia, con le sue eleganti strade alberate costellate di musei di fama mondiale, come il Louvre, il Musée d'Orsay o il Centre Pompidou, e di caffè raffinati, simbolo della vita sociale parigina. Passeggiate lungo la Senna e poi fate una sosta rilassante per un picnic al Parc des Buttes-Chaumont o ai Giardini del Lussemburgo. Con così tanti luoghi da visitare, la base di partenza ideale è il Renaissance Paris Republique Hotel, che vanta una spa e un sofisticato bar, in posizione perfetta per raggiungere il quartiere del Marais e le bellezze di Montmartre e del Canal St-Martin.

Bordeaux

Bordeaux, Francia

Bordeaux, chiamata la "piccola Parigi" è conosciuta come la città del vino, ma anche delle ostriche (foto: Getty Images)

Il vino scorre nelle vene di Bordeaux, non a caso è considerata la capitale vinicola della Francia. Vi renderete subito conto di questa sua vocazione visitando la Cité du Vin, il sorprendente museo del vino, uno dei luoghi più interessanti da visitare in città. Il vino rosso, tra l'altro, è alla base di una delle preparazioni più famose della città, la salsa bordolese, che accompagna gustosi tagli di carne cotta alla griglia come il filetto di manzo o di vitello. Questa città bagnata del fiume Garonna combina la maestosa architettura del XVIII secolo con un'atmosfera giovanile nel suo "triangolo d'oro" traboccante di caffè romantici e alla moda, tra Place du Parlement, Place Camille Jullian e Place St-Pierre. Ammirate la vista dalla terrazza panoramica del Renaissance Bordeaux Hotel, uno dei migliori hotel per un soggiorno chic e confortevole a Bordeaux, situato a due passi dalla Cité du Vin.

Provenza

Campi di lavanda, Provenza

Riempitevi gli occhi con i colori dei campi di lavanda in fiore: in estate si tingono di viola, un'esperienza da vivere almeno una volta nella vita (foto: Getty Images)

I paesaggi assolati della Provenza, con i suggestivi campi di lavanda che si estendono a perdita d'occhio, i vigneti, gli uliveti e le boscose colline regalano ai visitatori viste uniche da fotografare e da custodire tra i ricordi più incantevoli. Accanto alle bellezze della natura, la Provenza vanta importanti centri culturali, come Avignone, Arles e Aix-en-Provence, oltre alla vivace Marsiglia e ai villaggi medievali del Luberon, che la collocano a pieno diritto tra le regioni più affascinanti da visitare in Francia. Seguite le orme di Cézanne soggiornando al Renaissance Aix-en-Provence Hotel, situato vicino alla casa di famiglia dell'artista, la Bastide du Jas de Bouffan.

Nizza e la Costa Azzurra

Promenade des Anglais, Nizza

Sofisticata e soleggiata quasi tutto l'anno, Nizza è una delle gemme della riviera francese (foto: Getty Images)

Se cercate belle spiagge e una città ricca di cultura, Nizza è la destinazione che fa per voi. Passeggiate lungo la Promenade des Anglais e scegliete uno dei lidi che costeggiano la baia degli Angeli per trascorrere una piacevole giornata di relax al mare, accarezzati dai caldi raggi del sole. Addentratevi nel dedalo di vicoli della Vieux Nice, dove troverete il mercato alimentare di Cours Saleya. La posizione privilegiata dell'hotel Le Méridien Nice, sulla Promenade des Anglais, e la sua magnifica piscina panoramica sapranno regalarvi un piacevole soggiorno nella parte più glamour della riviera francese. Da qui è facile visitare i villaggi costieri che impreziosiscono la Costa Azzurra come Villefranche-sur-Mer ed Èze, o dirigersi verso l’entroterra per scoprire Grasse, la "città del profumo", e l’artistico borgo di St-Paul-de-Vence, un piccolo gioiello. Nel vostro tour della Costa Azzurra non può mancare una tappa a Cannes, la città più chic e conosciuta della riviera: curiosate tra le eleganti boutique del centro, passeggiate lungo il Boulevard de la Croisette per vivere l'emozione del red carpet del Festival del Cinema e proseguite la serata all'insegna della mondanità sorseggiando un cocktail con vista al Le Panorama Rooftop Bar del JW Marriott Cannes, un lussuoso hotel che vi farà sentire vere star del grande schermo.

Linguadoca

Carcassonne Cité, Francia

Un'escursione a Carcassonne vi permetterà di fare un salto nel Medioevo (foto: Getty Images)

La regione della Linguadoca ospita gioielli come la città di Montpellier, nonché lunghe distese di spiagge sabbiose, antichi siti romani (come Nîmes e Narbonne) e la fiabesca città medievale di Carcassonne. L'elenco dei luoghi da visitare è quasi infinito: degne di nota le cittadine di Uzès e Pézenas, il vivace porto di Sète, le montagne delle Cévennes e le selvagge pianure della Petite Camargue. Dormire al Courtyard Montpellier vi consentirà di raggiungere facilmente i maggiori punti di interesse, tra cui i mercati alimentari di Montpellier, come le Halles Castellane e la loro vasta selezione di prodotti locali, inclusi i frutti di mare e i profumati vini della Linguadoca.

Alpi Francesi

Le Alpi Francesi offrono magnifici panorami e una moltitudine di attività in ogni periodo dell'anno, sia per gli sciatori che in inverno scivolano lungo le piste innevate, sia per gli amanti del trekking e della natura una volta che la neve si è sciolta in primavera. I corsi d'acqua e il lago scintillante di Annecy trasformano questa città alpina in uno dei luoghi più suggestivi da visitare in Francia, mentre località come Chamonix, Megève e Morzine mantengono gli impianti di risalita in funzione tutto l'anno per consentire a escursionisti e ciclisti di esplorare le montagne.

Cosa mangiare e bere in Francia

Beaufort e comté

Nessuno sa fare il formaggio come i francesi. Seguite la strada del formaggio attraverso le Alpi per scovare ottimi posticini per gustosi assaggi: fermatevi a La Rosière per assaporare un'ottima fonduta di beaufort e comté al Restaurant Le Flocon. Scoprite una vasta selezione a La Fromagerie in Rue Cler a Parigi o a La Prairie di Arras. I taglieri di formaggi de La Cloche à Fromage di Strasburgo sono di dimensioni molto generose e ben si addicono a questo luogo che vanta la più grande cupola di vetro di Francia, da cui il prende il nome il ristorante.

Grandi vini

Il vino è parte integrante del patrimonio francese. Il vostro viaggio può sicuramente iniziare dalla città di Bordeaux: provate la vasta selezione offerta da Aux Quatre Coins du Vin prima di dirigervi a est per inebriarvi con i vellutati rossi di pinot nero e i profumati chardonnay della Borgogna. Poi fate una full immersion nei sapori della Provenza e della Linguadoca con un tour delle cantine di rosé.

Cassoulet

Questo ricco stufato di anatra, fagioli e salsiccia di maiale è uno dei piatti imperdibili da provare nel sud-ovest della Francia. Carcassonne e Tolosa sono due dei posti migliori, insieme alla vicina Castelnaudary, una città molto tranquilla dove il piatto ha avuto origine. Assaggiatene una porzione abbondante presso Le Louchebem, al piano superiore del mercato alimentare Victor Hugo di Tolosa.

Crêpes e galettes

Queste crespelle francesi sono disponibili in versione dolce (crêpes) e salata (galettes), il che le rende perfette sia per la colazione, sia per il pranzo. Iniziate con una galette di grano saraceno ripiena di prosciutto e formaggio e sormontata da un uovo, poi proseguite con una crêpe al cioccolato. La Bretagna è la patria di queste delizie: provatele al Café Le Comptoir Breizh di Saint-Malo.

Ostriche

Ostriche, Francia

Le ostriche di Arcachon vantano una qualità eccezionale e grande disponibilità, per un viaggio nel gusto più raffinato della Provenza (foto: Getty Images)

La baia di Arcachon, vicino a Bordeaux, produce il 60% delle ostriche francesi, con decine di baracchini che costeggiano la penisola di Cap Ferret. In prossimità delle ricche acque dell'Étang de Thau, in Linguadoca, ordinate un piatto di frutti di mare a Les Demoiselles Dupuy e gustatevi un pranzo in riva alla laguna.

Prodotti da forno: sua maestà la baguette

I croissant, in Francia burrosi più che mai, sono una delizia da gustare durante il vostro viaggio in Provenza (foto: Getty Images)

La Francia è il posto giusto se amate i dolci: di sicuro conoscete i colorati macaron, i cremosi éclair e i burrosi croissant. Senza contare che nessuno fa la baguette come i francesi. In qualsiasi città, anche la più piccola, troverete un'eccellente boulangerie o pâtisserie dove fare incetta di delizie.

Le migliori cose da fare in Francia

Una delle attrazioni imperdibili della Francia è la splendida Abbazia di Mont St-Michel, che sorge su di un'isola dove la marea si alza e si abbassa a seconda della stagione, inondando o rendendo transitabile la pittoresca baia tra la Bretagna e la Normandia, un fenomeno affascinante che sorprende tutti i visitatori.

Proseguite verso est, lungo la costa della Normandia, per scoprire altre meraviglie come gli archi e le scogliere di Étretat. Noleggiate una bicicletta per una piacevole escursione su due ruote tra i castelli e i vigneti della Valle della Loira prima di rilassarvi con un buon calice di vino.

Spostandovi in Provenza troverete le Gole del Verdon, soprannominate il Grand Canyon di Francia, che offrono infinite possibilità di divertimento. Il villaggio di Castellane è un buon punto di partenza per le gite e un luogo dove noleggiare le mountain bike per esplorare queste spettacolari formazioni rocciose che si tuffano in un fiume (il Verdon) dalle acque color smeraldo.

Per qualcosa di più tranquillo, noleggiate un kayak e navigate lungo la Dordogna passando per i villaggi medievali di Beynac e La Roque-Gageac. Se cercate una vista mozzafiato, una delle cose migliori da fare è camminare, andare in bicicletta o in canoa sotto il Pont du Gard, uno straordinario acquedotto romano di tre livelli vicino a Nîmes.

Per decenni, i reali si sono riversati a Biarritz, sulla costa atlantica della Francia, ora trasformata nella patria boho-chic del surf europeo. Unitevi ai surfisti sulla Grande Plage o sulla Côte des Basques prima di cercare ristoro nei vivaci bar di Rue Gambetta e al mercato alimentare.

Gli appassionati d'arte che desiderano respirare tutto il glamour della riviera francesce apprezzeranno il Musée Picasso di Antibes. Situato nel medievale Chateau Grimaldi, antica dimora di Picasso, la collezione d'arte è affascinante tanto quanto la spettacolare vista sul mare. Chi ama lo champagne, invece, può concedersi una tappa con degustazione nelle cantine della regione da cui prende il nome, patria del Moët & Chandon e Veuve Clicquot, per citarne due dei più celebri.

Una delle cose più interessanti da fare a Parigi è del tutto gratuita: la visita al Musée Carnavalet, che racconta la storia della capitale francese in grande stile. Per ammirare una splendida vista della città camminate fino alla cima dell'Arco di Trionfo, salite con l'ascensore sul tetto della Torre di Montparnasse o scegliete tra le tre piattaforme panoramiche della Torre Eiffel.

Gioielli nascosti della Francia

Collioure

Il delizioso comune di Collioure, situato nella regione dell’Occitania, vi regalerà una veduta da cartolina (foto: Getty Images)

Poco prima di toccare il confine tra Francia e Spagna, si raggiunge la frastagliata Côte Vermeille e un trio di graziosi villaggi costieri color pastello (poco frequentati dal turismo di massa): Collioure, Port-Vendres e Banyuls-sur-Mer, curiosamente caratterizzati da un fascino schiettamente catalano. Scoprite cosa convinse Matisse a trasferirsi a Collioure e, come alternativa, fate un tour delle cantine che si inerpicano sulle circostanti colline del Roussillon.

In Provenza, tra Marsiglia e Cassis, un'esperienza esaltante vi attende con un tour in barca delle Calanques. Queste insenature simili a fiordi sono bordate da ripide scogliere calcaree e sono un luogo ideale per nuotare e fare kayak.

Le gole dell'Ardèche, a nord della Provenza, offrono alcuni dei paesaggi più incredibili della Francia. Nuotate o andate in canoa sotto il Pont d'Arc, un arco calcareo che attraversa il fiume Ardèche, e ammirate il panorama dal Belvédère de Pont d'Arc. Proseguite verso nord fino a raggiungere una delle regioni più selvagge e belle della Francia, l'Alvernia, dove potrete fare escursioni a piedi e in bicicletta attraverso i paesaggi vulcanici del Parc des Volcans.

Gli amanti del brivido in cerca di esperienze uniche possono dirigersi verso la costa atlantica della Francia e la Dune du Pilat. Qui, sulla duna di sabbia più alta d'Europa, potrete fluttuare su un parapendio sopra un paesaggio stupefacente, preferibilmente al tramonto.

Curiosità e suggerimenti

Anche se il vostro francese è minimo, pronunciare i saluti di base in francese è un ottimo modo per essere accolti calorosamente. Dire "Bonjour" quando si entra in un negozio o in un caffè e salutare con "au revoir" all'uscita è molto apprezzato.

Gli orari di apertura francesi possono sorprendere i visitatori stranieri. La pausa pranzo per molte aziende può durare da mezzogiorno alle 14:00 o alle 15:00, ma la maggior parte dei ristoranti non serve cibo oltre le 14:00, quindi assicuratevi di arrivare in tempo. Altra particolarità da considerare: molti musei sono chiusi il martedì e alcuni il lunedì.

Pubblicato il: November 15, 2022

Dove soggiornare

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