Con le sue vette imponenti, le isole lussureggianti e gli antichi tesori, la Grecia settentrionale è una destinazione magica.

Scrigno di bellezze naturali tra laghi cristallini e cime imponenti, spiagge di sabbia dorata e isole rigogliose, la Grecia settentrionale è una meta magica per ogni desiderio di vacanza. L'identità culturale di questo territorio si rivela con innumerevoli testimonianze di un ricco passato, veri tesori  antichi e medievali, che si alternano a città moderne in un'armonica danza tra storia e innovazione. Nel cuore di questa regione spicca la favolosa città di Salonicco, con superbi siti storici, una vivace vita notturna e una scena culinaria d'eccezione.

 

Scoprite lo charme di Salonicco

Salonicco, Grecia

Dedicate qualche giorno alla scoperta del fascino di Salonicco (foto: Getty Images)

Seconda città della Grecia per numero di abitanti dopo la capitale, Salonicco è una destinazione magnetica che richiama amanti della storia, dell'architettura e della cultura contemporanea, e conquista i visitatori con squisiti piatti della superba cucina tradizionale del nord. L'attenzione della città per la cultura e l'arte ha portato alla trasformazione dei vecchi edifici del porto in un interessante polo culturale che ospita anche il Museo della fotografia e il Centro Sperimentale per le Arti, mentre sul vivace lungomare svetta l'edificio simbolo di Salonicco, la Torre Bianca.

Visitate il Museo Archeologico di Salonicco per scoprire una preziosa collezione di antichità che vi lascerà a bocca aperta oppure passeggiate fino alla Città Alta e dai superbi bastioni ammiratela vista mozzafiato sulla città e sulla baia. Il passato bizantino di Salonicco si rivela con monumenti e splendide chiese come Agia Sofia e Agios Dimitrios, che si alternano ad altri siti storici che ricordano l'importanza e il ricco passato della città, quali l'Arco romano di Galerio, la Rotonda e il Foro, e anche a Casa-Museo di Atatürk.

Durante le vostre esplorazioni, sperimentate le delizie culinarie locali: Salonicco propone un'eclettica varietà di tradizioni gastronomiche che incorporano influenze ottomane, sefardite e greche, spesso rivisitate con un tocco di contemporaneità. Il ristorante Botargo, all'interno del MonAsty, Thessaloniki, Autograph Collection, è un esempio virtuoso dell'esaltazione di queste influenze culinarie, offrendo una sinfonia di ricette tradizionali, prodotti freschi di stagione e stile contemporaneo. In posizione ideale accanto alla centrale piazza Aristotelous, l'hotel vanta anche l'Ennea, un elegante spazio panoramico con piscina e bar, perfetto per rilassarsi con un cocktail dissetante mentre lo sguardo si perde sugli splendidi panorami di Salonicco.

Avventuratevi nella magnifica natura della Grecia del nord

Monte Olimpo, Grecia

Oltre alla splendida Salonicco, la Grecia settentrionale vi attende per fantastiche avventure, incluso il monte Olimpo (foto: Getty Images)

La Grecia del nord stupisce i visitatori con alcuni dei paesaggi più spettacolari del Paese, in particolare il celeberrimo monte Olimpo, la mitica dimora degli antichi dei che per secoli ha ispirato storie, creatività e arte. Sebbene si erga per quasi 3.000 metri di altezza sul livello del mare, potete raggiungere la cima del monte Olimpo, punta Mytikas, e ridiscendere in giornata; se invece preferite ammirarne la vista in modo meno impegnativo, fate una passeggiata nelle gole di Enipeas dal piacevole villaggio di Litochoro.

Se siete appassionati di birdwatching, il Parco nazionale di Prespa è il vostro paradiso: situato nell'estremo nord-ovest della Macedonia ed esteso oltre il confine con l'Albania, questo parco comprende una foresta selvaggia e due laghi interconnessi che ospitano uccelli acquatici come cormorani, garzette, svassi maggiori e pellicani. Potete inoltre raggiungere il lago Kerkini, a nord-est di Salonicco,habitat di più di trecento specie di uccelli e persino di una mandria di bufali d'acqua.

Ammirate le antiche meraviglie della Macedonia

Meteora, Grecia

I monasteri rupestri medievali di Meteora sono talmente incredibili da sembrare usciti da un sogno(foto: Getty Images)

La Grecia del nord vanta innumerevoli gioielli da scoprire, tra cui spicca senza dubbio lo stupefacente complesso della prima capitale reale macedone a Verghina, un sito straordinario dove è stata riportata alla luce una grande quantità di reperti d'oro provenienti dalle tombe reali, in particolare quella del padre di Alessandro Magno, Filippo II. Oggi i reperti sono custoditi nell''innovativo Museo policentrico di Aigai, dove potete apprendere l'importanza storica di Verghina e dei preziosi ritrovamenti, con dettagli sulla disposizione del sito e la collocazione nel contesto storico.

Salonicco è un'ottima base di partenza per le vostre esplorazioni: partite alla volta di Verghina e lungo il percorso fermatevi a Pella, storicamente la capitale successiva a Verghina, che vanta una piccola acropoli e alcuni spettacolari mosaici risalenti alla fine del IV secolo. Proseguendo a est di Salonicco, invece, visitate l'antico sito di Filippi, ricordato nella storia per l'omonima cruciale battaglia del 42 a.C. e per essere il luogo in cui San Paolo iniziò la sua missione in Europa.

Oltre alle preziose testimonianze del mondo antico, questo territorio vanta altri siti davvero imperdibili, unici nel loro genere: assicuratevi di visitare i monasteri rupestri medievali di Meteora, arroccati su pinnacoli di roccia che sporgono dalla pianura di Salonicco, con chiese decorate con splendidi affreschi del XVI e XVII secolo che ospitano comunità religiose tuttora attive. 

Rilassatevi sulle candide spiagge della Calcidica

Chalkidiki, Grecia

Immergetevi nel panorama mozzafiato delle spiagge della penisola Calcidica (foto: Getty Images)

Formata da tre lembi di terra che si estendono in acque cristalline, la penisola Calcidica offre alcune delle migliori spiagge della Grecia settentrionale, dove potete trovare tranquillità lontano dal caos urbano di Salonicco. Recatevi sulla penisola occidentale, Kassandra, e andate alla scoperta della pittoresca Afytos, con sorgenti che sgorgano dalle scogliere. Per preziosi momenti di relax, distendetevi al sole su una delle splendide spiagge intorno a Possidi, lungo la costa esposta a sud.

Esplorate la penisola centrale di Sithonia e visitate le meravigliose insenature sul lato orientale, magari spostandovi in macchina per ammirare i panorami e raggiungere la terza penisola, dove si erge il sacro Monte Athos, sito UNESCO e comunità monastica che consente accesso e visita ai soli uomini.

Per il vostro soggiorno alla scoperta della Calcidica, scegliete il The Met Hotel, a Member of Design Hotels, Salonicco, che vanta un eccellente centro benessere dove potete concedervi una pausa rilassante.

Gustate le prelibatezze tipiche della Grecia del nord

Olive greche

Assaporare semplici olive sotto il sole greco regala nuove dimensioni di gusto (foto: Getty Images)

Spesso definita la capitale gastronomica della Grecia,  Salonicco offre innumerevoli proposte gastronomiche per sperimentare i piatti locali in cui si ritrovano le influenze culturali che hanno plasmatol'identità di questo territorio. Gustate la cucina tradizionale a Ladadika, sulla riva del porto, oppure a Platia Athonos, famosa per i suoi tsipouradika, ristoranti che servono piccoli piatti accompagnati dallo tsipouro, la tipica bevanda alcolica. Fate tappa al Mercato alimentare di Modiano, nel centro storico, per acquistare deliziosi prodotti regionali come le olive della Calcidica, i peperoni di Florina o le pesche di Naoussa.

Spostatevi a nord-est di Salonicco e raggiungete la Tracia, regione famosa per avere come piatto tipico una versione salata a base di carne del pasticcio bougatsa, solitamente dolce, che potete trovare al mattino nelle panetterie locali. Se preferite sperimentare qualcosa di dolce, gustate il soutzouk loukoumi, un dessert tradizionale a base di gelatina, di influenza turca.   

La regione è ricca anche di ottime cantine, in particolare a Epanomi. Soggiornate presso il The Met Hotel, A Member Of Design Hotels, Salonicco e degustate eccellenti annate greche, oltre a una serie di ottimi cocktail, nello Sky Bar, il locale panoramico dell'hotel.

Visitate le città storiche di Naoussa, Kavala e Xanthi

Kavala, Grecia

Seconda città più grande della Macedonia, Kavala offre innumerevoli viste spettacolari (foto: Getty Images)

La pittoresca cittadina di Naoussa è nota in particolare per essere la sede di Boutari, uno dei maggiori produttori di vino della Grecia. Per le vostre avventure estive, immergetevi nella natura all'interno del parco di Agios Nikolaos, un'oasi tranquilla di ruscelli e platani imponenti appena fuori città. In inverno, invece, scivolate lungo le piste del rinomato centro sciistico nelle immediate vicinanze.

In quanto a posizione scenografica, Kavala e il suo porto non temono confronti. Il passato ottomano della città si rivela nelle strade acciottolate del quartiere Panagia, che dal porto salgono sinuose  verso la cittadella. Ammirate il vasto acquedotto di Kamares, di età medievale e davvero ben conservato, oppure visitate il Museo archeologico che espone preziosi ornamenti d'oro provenienti dalle tombe di Amphipolis.

Tra le città più a est, in Tracia, fermatevi a Xanthi, dove ancora oggi esiste una grande comunità etnica turca, che anima in particolare il grazioso centro storico ottomano. Programmate la vostra visita di sabato, giorno in cui la città si accende di vita e colori con un importante mercato di strada.

Salpate verso le splendide isole di Taso e Samotracia

Panagia, Thassos, Grecia

Lasciatevi sorprendere da splendidi scorci a ogni passo a Taso (foto: Getty Images)

Facilmente accessibile dalla terraferma, l'isola di Taso è una meta molto ricercata. Trascorrete qualche giorno nel suo vivace capoluogo, Limenas, dove potete visitare un'antica acropoli, il tempio di Dioniso e l'agorà (mercato centrale e luogo di incontro). Spostatevi in modo circolare su quest'isola boscosa e andate alla scoperta di una serie di spiagge meravigliose e alcuni insediamenti tradizionali nell'entroterra, come i villaggi Kazaviti con le tipiche case in pietra e le piazze ombreggiate.

Navigate più a est, al largo della Tracia, e approdate sull'isola di Samotracia, caratterizzata al centro dal monte Fengari (in italiano Luna) e da molteplici spiagge da sogno lungo le sue coste. Molte di queste spiagge, come Pachia Ammos e Kipos, rimangono poco affollate anche in alta stagione. L'affascinante storia dell'isola narra che nell'antichità era sede di un culto misterico, i cui resti sono visibili e visitabili presso il Santuario dei Grandi Dei sulla costa settentrionale.

Scoprite Kastoria, in riva al lago, ed Edessa, sul promontorio

Kastoria, Grecia

Il paesaggio sul lago della splendida Kastoria ha una bellezza magnetica (foto: Getty Images)

Tra le città più suggestive della Macedonia, la più grande delle regioni della Grecia, si annoverano di certo Kastoria ed Edessa. Dirigetevi verso il lago di Orestiada, sulla cui penisola si erge Kastoria (che deve il nome alla parola greca "castoro"), visitate le numerose chiese bizantine oppure fate una tranquilla passeggiata intorno alla penisola ed esplorate l'interessante Grotta del Drago.

Più vicina a Salonicco, Edessa è in posizione suggestiva sulla cima di un'alta scarpata e vanta una vista aperta sulla pianura sottostante. Andate alla scoperta dell'anticoquartiere di Varosi, con le sue case in pietra, situato tra la città moderna e le cascate per cui la città è famosa. Completate il vostro tour con la visita all'affascinante Museo dell'Acqua di Edessa e al Museo del Folklore, che offre un interessante spaccato della vita tradizionale greca.


Pubblicato il: maggio 08, 2024

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